2016: tasa de desempleo urbano oculta deterioro del mercado laboral

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En 2016, la tasa de desempleo urbano se ubicó en 10 % promedio año, manteniéndose en niveles similares a los observados en 2014 y 2015. Sin embargo, esta estabilidad de la tasa de desempleo estuvo acompañada de un deterioro del mercado laboral por una disminución en el crecimiento tanto de la demanda como de la oferta de trabajo.

La demanda de trabajo, medida por el número de ocupados, pasó de un crecimiento promedio de 3 % en 2014 a uno de 0,4 % en 2016. Lo mismo sucedió con la oferta laboral, que la medimos con la población económicamente activa (PEA), que redujo su ritmo de crecimiento en 1,6 puntos porcentuales entre 2014 y 2016. Mientras en 2014 se crearon en las ciudades 311 mil empleos en promedio al año, en 2016 se crearon sólo 41 mil. Por el lado de la PEA, 261 mil personas ingresaron a la fuerza laboral en promedio en 2014 y sólo 78 mil en 2016.

Por el lado de la demanda de trabajo, la desaceleración gradual de la economía colombiana explica esta ralentización en la creación de nuevos puestos de trabajo en las ciudades. Por el lado de la PEA es más difícil explicar la desaceleración, pero algunas hipótesis plantean que con la formalización del mercado laboral los ingresos familiares aumentan y menos miembros del mismo deben salir a buscar empleo. Otras hipótesis menos optimistas sugieren que la gente ante la incapacidad de encontrar trabajo rápido decide dejar de buscar.

Aunque esperamos que la economía comience una recuperación muy gradual desde mediados de este año, consideramos que aún hay espacio para un deterioro adicional en el mercado laboral en las ciudades. A pesar de la relativa resiliencia que ha mostrado el mercado laboral, estos ajustes tradicionalmente llegan con rezagos. Esperamos que este año el crecimiento del empleo sea menor que el de la PEA y por esto estimamos una tasa de desempleo de 10,3 %.

Economista, BBVA Research

 

 

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