Ahora los smartphones permiten saber si lo que comemos es orgánico o transgénico

En un momento en que la discusión sobre los alimentos transgénicos ha crecido, la gente está más preocupada por lo que está comiendo, ¿cómo saberlo?

EFE

Uno de los temas que impulsan este debate es la necesidad de aprobar una legislación para que la etiqueta de un alimento especifique si es transgénico o no. La gente necesita tener esta información, y después, tomar una decisión si decide consumirlo. En Estados Unidos, están analizando una propuesta para que la gente pueda a través de un código de barras o código QR escanear con su smartphone toda la información propia del producto que va a comprar.

Los alimentos orgánicos contienen en su genoma (totalidad del ADN) un gen que proviene de otra planta, animal u organismo. Son alimentos que no son naturales, o sea que no son orgánicos. Tomates, soya, papas, maíz, calabaza y múltiples ingredientes de alimentos se modifican genéticamente todos los días alrededor del mundo, llegan a las cadenas de distribución, y el ciclo termina con el consumo.

La soya (Glycine max) se utiliza como alimento y aceite, y se cultiva en China desde hace 5.000 años. A partir del año 1996, la producción de soya transgénica aumentó en Estados Unidos, Brasil y Argentina. Al mismo tiempo, China progresivamente dejó de producirla en forma masiva, y se convirtió en el principal importador a nivel mundial. Durante la década pasada, la soya transgénica se convirtió en el cultivo genéticamente modificado más cultivado a nivel mundial, representando el 47% de los cultivos biotecnológicos en el mundo con 75.4 millones de hectáreas en 2011.

La soya modificada genéticamente es resistente al herbicida glifosato. La resistencia que tiene la soya a este herbicida es gracias a la inserción de un gen proveniente de la bacteria Agrobacterium. Al aplicar el glifosato sobre las superficies sembradas, este herbicida interrumpe el crecimiento de malezas, y por ende se mueren, sin afectar el crecimiento de la soya.

El 70% de los productos procesados contienen por lo menos un ingrediente genéticamente modificado, y en la mayoría de los casos es soya transgénica.

La accesibilidad a la información sobre los alimentos genéticamente modificados debería ser universal. Cuando sea así en el futuro, se podrá saber si un alimento tiene transgénicos o no a través de un código en la etiqueta, ya que los alimentos estarán registrados en una página web. Y aunque una persona no tenga un smartphone, podrá acceder a esa información desde su computador.

En Australia y Japón existen leyes que obligan a las compañías de alimentos a incluir en las etiquetas la información de los productos que contienen ingredientes genéticamente modificados. Eso no ocurre en Argentina ni en otros países como los Estados Unidos. En ese país, el 93% de las personas quiere que las etiquetas de los alimentos contengan esta información de acuerdo a una encuesta publicada en The New York Times.

Algunas compañías en Europa y Estados Unidos, aunque no están obligadas por el marco normativo, han comenzado a incluir en sus etiquetas que sus productos son naturales u orgánicos. Algunas etiquetas incluyen la leyenda "libre de AGM". La industria está aprovechando el tema de lo orgánico para potenciar su marketing hacia esos productos.

Los sectores económicos que promueven la producción y consumo de estos alimentos argumentan que no será posible alimentar a 11 billones de habitantes en el mundo para el año 2050 sin la utilización de la biotecnología. Sin embargo, existen otras voces que se oponen fuertemente a la prevalencia de estos productos.

Los alimentos genéticamente modificados causan alergia y toxicidad en algunas personas. A su vez, se ha descrito que pueden producir efectos adversos en varios órganos, como el hígado, riñón, páncreas, y en el sistema reproductor. Estos alimentos también pueden producir alteraciones en la sangre, a nivel bioquímico e inmunológico, causando reacciones alérgicas.

 

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