Apple defiende el precio de apps del iPhone ante posible juicio

La simplicidad supuestamente es un gancho comercial del iPhone de Apple. Pero podría ser un problema en la Suprema Corte de los Estados Unidos.

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El lunes el tribunal escuchará los argumentos con los que se le acusa a Apple de sacar partido de su dominio del mercado para subir los precios de las aplicaciones para el iPhone. Un fallo adverso a Apple podría intensificar la presión que ya sufre la compañía para rebajar la comisión de 30 % que cobra por las ventas de aplicaciones.

La causa gira en torno a lo que ocurre cada vez que los usuarios de iPhones compran algo en la App Store de Apple. Al permitir el juicio, el tribunal federal de apelaciones dijo que la transacción es simple, ya que los consumidores le compran directamente a Apple. La compañía, por su parte, dice que es más complicada porque actúa como intermediaria, conectando a los desarrolladores de aplicaciones con los usuarios.

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La distinción es crucial debido a un fallo de 1977 de la Suprema Corte que dice que sólo los compradores directos de un producto pueden recibir indemnización por daños en casos de sobreprecio conforme a la ley federal antimonopólica. Ese dictamen en parte buscaba garantizar que las compañías no tuvieran que pagar dos veces por la misma transgresión.

Apple es parte de una economía de aplicaciones que pasará de US$82.000 millones el año pasado a US$157.000 millones en 2022, según pronósticos de App Annie.

Apple y sus aliados en la industria tecnológica dicen que un fallo que permita el juicio de los consumidores dejaría expuestas a otras empresas que gestionan mercados y plataformas online a costosas demandas basadas en las normas antimonopólicas. Un fallo amplio, aseguran, podría afectar a Google, Amazon, Facebook, Etsy y DoorDash.

“Cualquier servicio de conexión entre partes que opere en internet, de DoorDash a Etsy, será susceptible de pagar daños duplicados”, dijo Marianela López-Galdós, directora de competencia y política normativa de la Asociación de la Industria de la Computación y las Comunicaciones, que respalda a Apple en el caso.

Pero quienes critican a Apple sostienen que su control sobre la App Store hace que la empresa sea distinta de otros mercados de internet. Apple decide qué aplicaciones pueden venderse, les da a los desarrolladores un número limitado de precios que pueden cobrar y les dice a los usuarios que la App Store es el único lugar donde pueden comprar aplicaciones, sostienen los abogados que llevan adelante la demanda.

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Cuando un usuario compra una app, la compañía recibe el dinero, se queda con la comisión del 30 % y le entrega el resto al desarrollador. La compañía le dijo al alto tribunal que transfirió US$26.500 millones a los desarrolladores el año pasado.

Apple afirma que el centro de la demanda es la comisión, algo que, según dice, pagan los desarrolladores, no los compradores de las aplicaciones. Aunque los consumidores dicen que pagan la tarifa a través de precios más altos en las aplicaciones, Apple sostiene que se trata del tipo de daños de “transferencia” que prohíbe el fallo de 1977 de la Suprema Corte en el caso Brick contra Illinois.

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