Avión solar que dará la vuelta al mundo pasó la primera prueba

El “Solar Impulse II” sobrevoló Suiza durante más de dos horas sin ningún tipo de combustible y se prepara para atravesar la Tierra en 2015.

EFE

El “Solar Impulse II”, primer avión que dará la vuelta al mundo sin utilizar ningún tipo de combustible, pasó este lunes su primera prueba: sobrevoló con éxito Suiza durante dos horas y quince minutos.

El vuelo hace parte de una serie de ensayos que llevará a cabo la nave durante los próximos diez meses antes de emprender el viaje para el que fue creado: darle la vuelta a la Tierra en 2015.

La idea es que la hazaña comience en marzo del próximo año desde el Golfo Pérsico. Luego, atravesará el Mar de Arabia, India, Birmania, China, el Océano Pacífico, Estados Unidos, el Océano Atlántico y el sur de Europa o África del Norte, para finalmente volver al lugar de donde partió.

Piloteado por Markus Scherdel, este es el segundo prototipo ingeniado por Bertrand Piccard, quien ya había inventado otro, menos potente y un poco más leve, que en 2010 voló durante 26 horas continuas mientras cruzaba Estados Unidos.

En esta ocasión, el “Solar Impulse II”, que alcanza una velocidad máxima de 140 kilómetros por hora a una altitud de 8.500 metros, está cubierto por una fina capa de fibra de carbono que tiene 17.248 células solares. Éstas, le permiten una autonomía de hasta cinco noches y cinco días.

Sus alas miden 72 metros y su cabina, de 3,8 metros cuadrados, cuenta con el tamaño necesario para almacenar agua, oxígeno, comida y los paracaídas.

Tiene también un asiento ergonómico que les permite a los dos tripulantes estirarse y hasta hacer ejercicio.

Además, la nave es hermética, por lo que podrá volar sin ningún inconveniente bajo la lluvia, y podrá navegar a una velocidad máxima de 90 kilómetros por hora.

Según los cálculos de los creadores, el avión podrá volar a una altura de 8.500 metros de altura en el día y, con el propósito de ahorrar energía, 1.500 metros en la noche.

 

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