Cancelar el Mobile World Congress era la “única opción”

John Hoffman, cabeza de la GSMA (que organiza el congreso), aseguró que era imposible mantener la realización del evento con las cancelaciones de importantes empresas y sin un horizonte de solución próximo para la contingencia desatada por el coronavirus.

Bloomberg

La cancelación del Congreso Mundial del Móvil (MWC) de finales de febrero en Barcelona era "la única opción" ante una "situación de fuerza mayor" provocada por la desbandada de numerosas empresas precavidas ante el coronavirus, defendieron este jueves los organizadores.

"Miramos los datos y ayer concluimos que la gran mayoría de aquellos que habían planificado asistir no estarían", dijo John Hoffman, consejero delegado de la asociación internacional de teleoperadores GSMA, en una rueda de prensa un día después de anunciar la suspensión.

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"Miramos de cancelar el evento y, aunque suena bien, es imposible predecir cuando esta situación concluirá. Por lo tanto, no se podía hacer. Lo que nos lleva a la única opción: desgraciadamente, es imposible mantener el MWC Barcelona 2020", insistió.

La epidemia del COVID-19 surgida en China, país de origen de algunos de los principales expositores de este certamen, inspiró miedo en numerosas compañías participantes en este congreso, la gran cita anual del sector donde suelen presentarse las últimas novedades.

Las autoridades locales multiplicaron los llamados a la calma, argumentando que el riesgo vinculado a la epidemia en España es bajo, con sólo dos casos detectados y fuera del territorio peninsular, uno en las islas Baleares y otro en las Canarias.

Pero en la lista de bajas figuraban algunos de los principales operadores de telecomunicaciones como Vodafone, NTT DoCoMo o Deutsche Telekom o pesos pesados de la industria como LG, Sony, Ericsson, Facebook, Cisco o Intel.

"Nos vimos forzados a tomar esta decisión tan dura y difícil (...) Es realmente una situación de fuerza mayor", defendió el director general de la GSMA, Mats Granryd, quien dijo que todavía era temprano para calcular el coste de la decisión.

Establecer si fue una situación de fuerza mayor o no puede ser clave para calcular quién paga la millonaria factura de la cancelación, que incluye la contratación de espacio de exposición, la reserva de hoteles o el reembolso de las entradas.

Las autoridades locales se mostraron comprensivas con la decisión pero insistieron en la ausencia de motivos sanitarios para cancelar el evento.

"No hay ninguna situación de alerta sanitaria en España", dijo en al rueda de prensa Ada Colau, alcaldesa de Barcelona, que acoge el MWC desde 2006.

"No hay razones de salud pública para no celebrar eventos de este tipo en nuestro país", ahondó el gobierno español en un comunicado.

Esta edición del Mobile World Congress esperaba reunir más de 110.000 asistentes y aportar 492 millones de euros a la economía local, con la creación de más de 14.000 empleos temporales.

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Agencia AFP.

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