Facebook habría permitido a terceros acceder a conversaciones privadas de sus usuarios

Una investigación adelantada por The New York Time develó lo que sería una serie de abusos en contra de la privacidad de los usuarios de esta red social. Facebook, por su parte, asegura que no ha hecho nada sin el consentimiento de las personas.

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Más de 150 compañías, dentro de las cuales destacan firmas tecnológicas como Netflix y Spotify, ensambladoras de vehículos, comercios minoristas en línea como Amazon y medios de comunicación como The Times, habrían tenido permisos especiales otorgados por Facebook para acceder a los datos personales de cientos de millones de sus usuarios.

En concreto, la investigación adelantada por el diario estadounidense The New York Times (NYT), aseguró que Netflix y Spotify, plataformas tecnológicas de entretenimiento, habrían tenido acceso a los mensajes privados de los usuarios de Facebook, mientras que a otras se les otorgó el permiso de acceder a datos como correos electrónicos y listados de contactos presentes en la red social.

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La información que logró recopilar dicho medio de comunicación se logró gracias al análisis de cientos de páginas pertenecientes a los archivos internos de la compañía y los testimonios de cerca de 50 empleados de Facebook y sus socios corporativos.

“Durante años Facebook otorgó a algunas compañías un acceso más intrusivo a los datos personales de los usuarios de lo que ha revelado, eximiendo a esos socios comerciales de las reglas de privacidad habituales”, comunicó NYT. En palabras simples, es como si la red social hubiera entregado a estos terceros llaves que les permitirían acceder a los archivos que contienen información que resultaría de su interés aportada por los usuarios.

Hay que recordar que el pasado mes de marzo Facebook protagonizó un escándalo en privacidad de datos que incluso llegó a los tribunales. Se comprobó que la consultora Cambridge Analytica utilizó los datos de 87 millones de usuarios de esta red social para asesorar la campaña presidencial de Donald Trump. Producto de ese proceso la tecnológica presidida por Mark Zuckerberg se comprometió a reforzar sus acciones para garantizar la seguridad de sus usuarios.

Horas después de conocerse la información, algunas plataformas involucradas comenzaron a difundir sus declaraciones al respecto. Ejemplo de lo anterior es Netflix, quien comunicó a El Espectador: "a lo largo de los años hemos intentado varias formas de hacer que Netflix sea más social. Un ejemplo de ello fue una función que lanzamos en 2014 que permitía a los miembros recomendar series y películas a sus amigos de Facebook a través de Messenger o Netflix. Esta herramienta no fue popular, así que lo deshabilitamos en 2015. En ningún momento accedimos a los mensajes privados de las personas en Facebook ni solicitamos hacerlo".

A su vez, un comunicado compartido por Facebook dejó clara su posición de que no han vulnerado los derechos de sus usuarios ni tampoco han violentado el acuerdo FTC, que establece una protección de los datos personales.

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“Queremos ser claros: ninguna de estas asociaciones o funciones concedió a terceros acceso a la información de las personas sin su expreso consentimiento, ni tampoco infringieron nuestro acuerdo con la FTC de 2012”, explicó la compañía.

Según sus propias declaraciones, lo que ocurrió fue el resultado de un programa que ha adelantado Facebook en los últimos años con terceros, a los que denomina “socios de integración”, para permitir que sus usuarios pudieran acceder a la plataforma por medio de otros dispositivos como teléfonos celulares y navegadores. Dentro de estos aliados figuran compañías como Apple, Amazon, Blackberry y Yahoo.

Por otro lado, la red social comunicó que otra intención que buscó con este programa fue brindar más experiencias a sus usuarios como poder ver las recomendaciones de sus amigos de Facebook en otras aplicaciones y sitios populares como Netflix, The New York Times, Pandora y Spotify.

Esta integración con dichas plataformas lo habrían logrado por medio de sus API, es decir, esos canales de comunicación digitales que permiten que una aplicación comparta información con otra, como por ejemplo cuando una app le permite a un usuario crear una cuenta en la misma por medio de su perfil en Facebook.

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Para la red social, cualquier información personal a la que pudieron tener acceso estas aplicaciones no fue obtenida sin el debido consentimiento del usuario, por lo que este se convierte en un argumento para decir que no han hecho nada indebido.

En cuanto a las afirmaciones sobre el acceso a los mensajes personales por parte de terceros, Facebook asegura que sí, efectivamente, estos tuvieron dicho ingreso.

“Tomemos a Spotify como ejemplo. Después de que inicias sesión con tu cuenta de Facebook en la versión de escritorio de Spotify, puedes enviar y recibir mensajes sin abandonar la aplicación. Nuestra API brindaba a nuestros socios acceso a los mensajes de las personas para que esta función fuera posible”, asegura Facebook.

Mientras se comunica esta noticia, la agencia EFE confirmó una demanda en contra de la red social adelantada por la Fiscalía General del distrito de Columbia por el caso de Facebook y Cambridge Analytica.

“La demanda presentada por el fiscal general de Washington, Karl Racine, supone la primera causa en la que una autoridad estadounidense toma acciones judiciales contra Facebook en represalia por este caso, aunque la empresa ya fue multada en el Reino Unido con 500.000 libras, de acuerdo a este medio”, comunicó la agencia de noticias.

Datos personales ¿uno de los negocios más lucrativos del siglo XXI?

NYT, referenciando un informe entregado por la firma Interactive Advertising Bureau, asegura que solo en Estados Unidos las empresas han invertido, en lo corrido de 2018, cerca de US$20.000 millones para conseguir datos personales que puedan utilizar en provecho de su organización.

“Facebook nunca ha vendido sus datos de usuario, temerosos de la reacción del usuario y desconfiado de darles a los posibles competidores una forma de duplicar su activo más preciado. En su lugar, según muestran los documentos internos, hizo lo siguiente: otorgar a otras compañías acceso a partes de la red social de manera que promoviera sus propios intereses”, explicó el diario.

El cibercrimen es otra industria que conoce el potencial económico que tiene este mercado. La que se conoce como la segunda filtración de datos más grande de la historia es muestra de lo anterior. A finales del pasado mes de octubre Marriott, la reconocida cadena de hoteles, comunicó que terceros lograron acceder a los datos personales de cerca de 500 millones de sus huéspedes, dentro de los cuales figuraban números de tarjetas de crédito, direcciones de correo electrónico, pasaportes, nombres y direcciones postales.

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El experto en seguridad informática de ESET, Miguel González, aseguró que los atacantes pueden utilizar estos datos para venderlos en mercados ilegales presentes en la Dark Web. Datos como números de tarjetas de crédito con sus respectivas fechas de vencimiento y claves hacen parte de los productos más demandados, al igual que los correos electrónicos que suelen ser utilizados para adelantar campañas de phishing.

Para Dmitry Bestuzhev, director del equipo de investigación y análisis de Kaspersky Lab en Latinoamérica, la pregunta que debería gravitar en la mente de los usuarios de Facebook es: ¿verdaderamente es indispensable tener una cuenta en esta red social? y si es así ¿estaría dispuesto con esto a correr riesgos de privacidad?

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Diego Ojeda / @diegoojeda95.

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Facebook habría permitido a terceros acceder a conversaciones privadas de sus usuarios

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