Facebook le da 'Like' a Whatsapp con US$19.000 millones

La red social anunció la compra de la compañía de mensajería instantánea con mayor proyección de crecimiento.

Mark Zuckerberg es el creador de la red social Facebook y uno de los nuevos millonarios./ AFP

Todo indica que las predicciones de los investigadores de Princeton sí que resultaron desenfocadas cuando dijeron que Facebook perdería el 80% de sus usuarios entre 2015 y 2017. Incluso las de la Fundación de Software Libre de Europa, cuando en junio del año pasado soltó un documento en el que advertía que la red social desaparecería en tres años. Sí que estaban desenfocados. O ese, por lo menos, fue el mensaje que lanzó ayer Mark Zuckerberg, su creador y máximo ejecutivo, cuando les sonrió nuevamente a sus seguidores para darles una buena nueva: por la millonaria suma de US$19.000 millones, el sistema de mensajería Whatsapp pasaría a la lista de activos de la red social. Negocio de muchos, realmente muchos cientos de usuarios con capacidad rápida de crecimiento.

“Complementará nuestros servicios de chat y mensajería para que podamos ofrecer nuevas herramientas a nuestra comunidad”, escribió Zuckerberg en su perfil de la compañía. Y como cada comentario que redacta allí, sí que tiene razones de fondo. “Whatsapp está en el camino de conectar a mil millones de personas. Los servicios que alcanzan ese hito son de increíble valor”, apuntó. Y por eso, sin más cuentas que las que sacaron Allen & Company, Gotshal & Manges, Morgan Stanley y Fenwick & West, los millonarios tecnológicos sellaron el trato.

La transacción ya se configura como la más importante de 2014 en el mundo de los negocios. La cuenta de Facebook girará US$4.000 millones en efectivo, que vendrán acompañados de US$12.000 millones en acciones enlistadas en la bolsa y, para completar, US$3.000 millones en acciones RSU (Restricted Stock Unit), en una jugada que implica una emisión futura similar a la de las opciones sobre acciones.

Por eso a Jan Koum, el fundador de Whatsapp, no le quedó otro mensaje para enviar distinto a que “estamos emocionados y honrados por poder ser socios de Mark Zuckerberg y de Facebook, al tiempo que continuamos llevando nuestro producto a más gente en todo el mundo”. Él sabía sobre la joya que tenía en sus manos, pues entre sus cuentas tiene 450 millones de usuarios en el reporte del último mes, con el 70% de ellos activos.

La acción de Facebook ha respondido con creces desde el año pasado y se espera que siga al alza. El 19 de febrero del año pasado estaba por los US$28,93 y ayer cerró en los US$68,00, teniendo en cuenta que después de tener una volatilidad fuerte, desde septiembre de 2013 los aumentos mensuales han sido marcados. Ahora lo que espera el mercado con ansias es si la compañía pondrá publicidad dentro de la aplicación de mensajería en una necesidad obvia de monetizar el servicio, pues desde que se creó Whatsapp sólo en el sistema operativo iOs de Apple se cobraba un dólar por descargarla, mientras que en Android fue y se mantiene gratis.