Google anunció al ganador colombiano de su feria de ciencias

El ganador de la versión local de Google Science Fair es un joven estudiante de tercer semestre en la Universidad Nacional.

El Google Science Fair, el mayor concurso de ciencias en línea para estudiantes provenientes de todas partes del mundo, dio a conocer este viernes a los ganadores de cada país participante. En el caso de Colombia, el primer puesto lo ocupó un proyecto de celdas solares a bajo costo propuesto por Manuel Felipe Vásquez Montoya, un estudiante paisa de la Universidad Nacional.

Junto al joven colombiano, también fueron seleccionados como ganadores en América Latina, proyectos provenientes de Argentina, México y Perú. Cada uno de estos recibirá un premio por el valor de 1.000 dólares.

El trabajo de Vásquez consiste en construir celdas solares de bajo costo utilizando papel de aluminio, tinta de mora y contraelectrodos, lo que se convierte en un tinte conductivo transparente que no produce óxido. La investigación mostró una manera exitosa para reemplazar las celdas, que actualmente son muy costosas lo que dificulta que la mayoría de la población pueda acceder a ellas.

La importancia tal proyecto es significativa, dado que la demanda mundial de energía ha propiciado el aumento de la investigación sobre fuentes de energía renovable. Además, una estimación económica mostró una reducción de costes entre 30% y 68% con estos prototipos.

Al respecto de su participación en la competición, el joven comenta: “Me encanta la ciencia. Desde que era un niño, soñaba con ser científico. Hoy en día, este sueño no cambia. Me encantan la química y la física. La Feria de Ciencias de Google representa un enorme sueño para mí. Esto representa la oportunidad de mostrar mis ideas y exhibe mis desarrollos para el mundo”.

El ganador colombiano del Google Science Fair fue anunciado a través de la web oficial de la feria, donde se muestra un mapa interactivo en el que se puede conocer a los 90 finalistas regionales, a los ganadores de los premios locales y a los nominados a los premios “Science in Action”, de la revista Scientific American y Computer Science. Estos proyectos se destacan entre miles de propuestas, gracias a su gran potencial para cambiar el mundo.

Desde que se lanzó la primera versión del Google Science Fair en el año 2011, miles de adolescentes han presentado sus ideas enfocadas en ayudar al mundo. Los estudiantes han enfrentado algunos de los más grandes desafíos actuales, inspirándose en algo que les gusta hacer y en lo que son buenos.

Además de satisfacer la curiosidad de las mentes jóvenes, los proyectos ganadores reciben premios relacionados con las ciencias para ayudarles a desarrollar sus ideas. El gran ganador de este año tendrá la oportunidad de unirse al equipo de Virgin Galactic, en el puerto espacial de Nuevo México (EE.UU.), mientras se preparan para un vuelo espacial, y será parte de los primeros en dar la bienvenida a los astronautas a su regreso a la Tierra.

Otros premios incluyen un viaje de 10 días a las Islas Galápagos, a bordo del Endeavour de National Geographic, y un año de acceso digital a la revista Scientific American para la escuela del ganador. Los ganadores de la categoría por edad tendrán la opción de estar tras bambalinas en la fábrica de LEGO en Billund (Dinamarca), o de vivir una increíble experiencia en las oficinas de Google o de National Geographic.

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