Google refresca Pixel, su línea de teléfonos inteligentes

Además de dos nuevos celulares, la compañía presentó este miércoles parlantes inteligentes y una tableta/computador que contará con Assistant, entre otros productos.

Asistentes al evento de lanzamiento de Google, realizado en el San Francisco Jazz Center.AFP

Google realizó una feria de lanzamientos este miércoles durante un evento en el Jazz Center de la ciudad de San Francisco, en California. Los puntos altos del anuncio fueron la introducción de la nueva generación de Pixel, la apuesta propia de la compañía en el mercado de telefonía celular, en la que ya es un proveedor dominante a través de Android. (Lea "Así son los Pixel, los nuevos télefonos móviles de Google")

Además de la nueva generación de Pixel (llamada, sorpresa, Pixel 2), la compañía introdujo dos parlantes inteligentes (un poco en la línea del Echo de Amazon) y Pixelbook (una tableta/computador), entre otros productos.

Para comenzar, los nuevos Pixel vienen en dos versiones (Pixel 2 y Pixel 2 XL), con cinco y seis pulgadas de tamaño en pantalla y con precios de US$649 y US$849, respectivamente. Entre otras ventajas competitivas de estos teléfonos está la posibilidad de contar con espacio ilimitado en Google Photos, el servicio de almacenamiento de imágenes en la nube de la compañía. Según Google, un usuario promedio de Pixel toma el doble de fotos que uno de iPhone y, a este ritmo, consumiría su espacio gratis de iCloud en apenas tres meses.

Ambos modelos vienen con pantallas de OLED, material que está presente en la mayoría de teléfonos de alta gama de esta generación, incluyendo todos los grandes competidores de Google en el mercado: Apple, Samsung, Huawei…

Como era de esperarse, los teléfonos aprovechan el procesamiento en la nube y los servicios de inteligencia artificial de Google para asuntos como traducción simultánea. La compañía asegura que las cámaras de sus dispositivos son las mejores del mercado (un mantra que repiten todos los fabricantes sobre sus propios productos) y que han logrado mejorar la estabilización de las imágenes mediante la combinación de métodos mecánicos y digitales, un asunto que previamente no había mostrado resultados prometedores en dispositivos de otras marcas.

Ahora bien, los parlantes inteligentes también descansan fuertemente en la computación en la nube de Google, pues ambos vienen con el asistente de la compañía, que permite interactuar con el dispositivo para cambiar de música, contestar llamadas o controlar aparatos inteligentes en una casa conectada. Ambas son versiones de menor precio, y tamaño, de Home, el parlante insignia de la marca. Son llamadas Max y Mini.

La lógica detrás de lanzar dos nuevos parlantes es la siguiente: Max es una versión más asequible de Google Home y enfocada primordialmente en la reproducción de música, mientras que Mini es una especie de repetidor de Max, por lo que no tiene funciones de reproducción de música propias, por ejemplo.

La idea es que, mediante la combinación de Mini y Max se amplíe el alcance de los servicios de Google a través de un hogar, para poder instalar varios dispositivos en diferentes lugares. O sea, en vez de comprar un Home, se trataría de conectar varios Mini a un solo Max, más o menos. Algunos usuarios dijeron en redes que el esquema suena confuso. Y puede que lo sea.

Y esto explica el esquema de precios de estos dos dispositivos: Max se venderá por US$349, mientras que Mini cuesta US$49. Google Max entra en directa competencia con el HomePod de Apple y el Sonos One de Sonos; este último también fue presentado ayer.

Por el lado de Pixelbook, esta es una nueva categoría para la compañía, pues es una mezcla de tableta y computador portátil (lo que comúnmente se conoce como un “todo en uno”), pero que incorpora el asistente virtual de la compañía. O sea, es el primer laptop de Google en recibir soporte de inteligencia artificial; esto va en línea de la aparición de Siri en Mac, la línea de computadores de Apple.

Aunque funciona bajo Chrome (el sistema operativo de computadores de Google), Pixelbook también permite correr aplicaciones diseñadas para Android. La mezcla de ambas capacidades ciertamente puede resultar interesante para los usuarios de éste último, algo así como el 80% de las personas que utilizan teléfonos inteligentes en el planeta, por ponerlo de cierta forma.

Este dispositivo también trae un stylus, llamado Pixelbook Pen. El precio de ambos es de US$999 para el computador/tableta y de US$99 para el esfero inteligente.