¿Qué le dicen sus imágenes a los delincuentes?

Una simple fotografía publicada en internet puede ocasionarle un robo.

Hoy en día es más fácil que nunca para los delincuentes saber hacia adónde va usted y qué hace, según dice un reciente estudio de la firma de seguridad informática McAfee.

Esto es posible gracias a los actuales sistemas de georreferenciación. El geotagging, un sistema de geoetiquetado que predomina en smartphones y cámaras digitales, indica a sus usuarios precisamente dónde son capturadas las fotos y los vídeos tomados especialmente desde estos dispositivos.

Cuando usted carga una foto o un vídeo en un sitio de red social u otro sitio en Internet, bastan unos cuantos clics para que un ciberdelincuente vea dónde se sacó la foto, revelando su ubicación precisa.

Esto puede ser un problema porque mucha gente no conoce ese recurso de rastreo, a pesar de que cada vez son más populares sitios como: Instagram, Flickr y YouTube, que están llenos de imágenes y vídeos con información útil para la ubicación del usuario.

Aun cuando se trate de sitios que no han sido específicamente diseñados paracompartir imágenes, existe el riesgo de que su información de ubicación caiga en las manos erradas. Por ejemplo, supongamos que usted esté intentando vender su auto y publique un aviso en la prensa: en el aviso, usted dice a los interesados que pueden venir después de las 5 p.m para ver el carro.

Si incluye una imagen que lleva la marcación geográfica (geotag), un ciberdelincuente puede identificar su ubicación, confirmarla a través de Google Street View y, después, irse a su casa antes de las 5 p.m para intentar robarle. Si ello le parece muy improbable, piense que existen herramientas gratis en Internet que crean mapas desde marcas geográficas y facilitan ese tipo de delito.

En una situación más preocupante aún, usted puede compartir en una red social una foto de su hijo que revela la ubicación precisa de la escuela o de su parque preferido, dependiendo de dónde se sacó la foto. Esto se vuelve más peligroso si usted está conectado en la web.

Incluso compartir en Internet fotos de sus vacaciones puede causarle problemas si todavía está en vacaciones. Por ejemplo, supongamos que usted envíe una foto de un hermoso ocaso a su página en Facebook con el comentario "¡Qué buenas vacaciones!" Un ladrón puede ver la publicación, darse cuenta de que usted no está en su casa e intentar robarla. Él puede examinar la información de geotag de las fotos que usted publicó anteriormente y encontrar su dirección.

Aunque sea molesto pensar en ello, es mejor tomar medidas para aumentar su privacidad y evitar que se compartan dichos datos. McAfee nos proporcionó algunos consejos  para que usted y su información de ubicación se queden seguros:

Lo primero que hay que hacer es desactivar la función de GPS (Servicio de Posicionamiento Global) de la cámara de su teléfono o de su cámara digital, especialmente si sabe que compartirá sus imágenes en Internet. Las instrucciones para desactivar el geotagging varían, pero sugerimos que usted consulte el manual de su teléfono o cámara fotográfica para obtener más instrucciones sobre cómo configurar ese recurso.

Verifique sus configuraciones de privacidad en las redes sociales y sitios de reparto de fotos. Comparta la información sólo con sus amigos y su familia. Además, acepte en su red sólo las personas que conoce en la vida real.

Sepa que la información compartida en una red social se puede vincular a otra información. Por ejemplo, una foto que usted publica en Twitter puede resultar publicada automáticamente en su perfil de Facebook. Por ello, es importante verificar las configuraciones de privacidad de todas sus cuentas.

Finalmente, tenga cuidado con las imágenes que desea compartir y con el momento de compartirlas. En vez de enviar una imagen que revele su ubicación en el momento que se toma la imagen, espere hasta que llegue a su casa para enviarla. Tecnologías como el geotagging pueden resultar divertidas y cómodas para muchas cosas, pero nunca es bueno indicar o compartir su ubicación precisa a desconocidos en Internet.

No se olvide de que todo lo que se publica en Internet se vuelve público, así sus configuraciones de privacidad estén correctamente definidas. Se puede sacar su imagen y publicarla en otro sitio, donde usted no puede controlar quién la verá.

Sin embargo si conoce la información que está compartiendo, siempre podrá tomar las precauciones necesarias para poderle sacar el máximo provecho a las herramientas que permiten las nuevas tecnologías.