Skype, historia de una empresa codiciada

Durante los primeros días de mayo, Microsoft apostó por esta firma tecnológica al comprarla por $8.500 millones de dólares. Sus 170 millones de usuarios ratifican su valor. El pasado 10 de mayo, Microsoft anunció la adquisición tecnológica más grande en su historia, al pagar $8.500 millones de dólares por Skype, el principal servicio de voz sobre IP existente en la web. La suma desembolsada por este servicio de telefonía por internet se produjo luego de que se filtrara en los medios que tanto Google como Facebook estarían interesados en la compañía y mantenían conversaciones con ésta para una posible adquisición o fusión con la firma tecnológica. Dado el elevado precio que pagó la compañía de Bill Gates por Skype, en momentos en que Apple y Google cada día ganan más fuerza en el mundo de la tecnología, conviene preguntarse, ¿por qué importa tanto Skype? Este servicio utiliza el protocolo de internet para transmitir voz, datos y vídeo, conocido como tecnología VoIP, y permite así mantener conversaciones en audio y vídeo gratuitas entre usuarios de todo el mundo, así como con teléfonos fijos y móviles con tarifas muy competitivas. Skype también permite establecer videoconferencias entre dos o más usuarios y su software gratuito tanto en ordenadores como en diversos tipos de teléfonos móviles y otros dispositivos inalámbricos. De concepción a adquisición A lo largo de su historia, enmarcada entre inversiones, ofertas y ventas de la compañía, Skype sigue siendo una de las grandes y apetecidas firmas en el mundo de la tecnología. Transcurría 2003 cuando Skype fue fundada por el sueco Niklas Zennström y el danés Janus Friiswhose, creadores de Kazaa, un software concebido para compartir música y películas. Para 2005, el sitio de subastas de productos a través de internet eBay compró Skype por 2.600 millones de dólares. Antes de que finalizara ese mismo año, la compañía presentó uno de sus servicios insignia: la video llamada. Durante 2006 Skype alcanzó los 100 millones de usuarios en el mundo. En el mismo año, lanzó la versión 3.0 de su software para Windows y la 2.0 para Mac. Pero como en el mundo cambiante de la tecnología no todo puede ser ‘color de rosas’, en 2008 empezaron los conflictos con eBay. Por un lado, el servicio implementado para potenciar las comunicaciones entre compradores y vendedores, dentro del servicio de subastas en línea, no estaba dejando los réditos esperados. Por el otro, los antiguos desarrolladores del sistema demandaron a eBay porque las licencias usadas por éste habían caducado. En 2009, eBay terminó vendiendo el 70% de Skype por $2.750 millones de dólares al grupo Silver Lake Partners. En 2010, la empresa reportó pérdidas netas por $6,9 millones de dólares. De todos modos, está claro que el valor de Skype no se mide por sus ganancias, que no crecen de la misma forma que su popularidad. Con sus 170 millones de usuarios conectados, Skype es el servicio más utilizado de telefonía sobre IP y esa es una razón nada despreciable para que Microsoft, que poco a poco espera integrar este servicio a sus plataformas Outlook, Windows Live Messenger y Xbox, se decidiera por una inversión de ese tamaño por esta compañía, en momentos en los que este gigante busca aumentar su penetración afanosamente en la web. Historia de Skype, para ver infografía clic aquí.