SoftBank tiene US$4.000 millones para invertir en startups de América Latina

La firma solo ha invertido US$1.000 millones de los US$5.000 millones del fondo que tiene para invertir empresas tecnológicas de la región. Ya tiene en la mira a 300 objetivos.

Softbank invirtió US$1.000 millones en Rappi en abril de 2019. Bloomberg.

La incursión de SoftBank Group en América Latina, una ola de acuerdos multimillonarios ligados a ola de "unicornios" que cambió el panorama de las startups de la región, apenas está comenzando.

Al gigante tecnológico japonés todavía le quedan alrededor de US$4.000 millones en el fondo de US$5.000 millones que lanzó en marzo para nuevas empresas tecnológicas de la región y tiene la mira puesta en unos 300 objetivos, según André Maciel, socio gerente de SoftBank Group International. Alrededor de 200 de ellos están en Brasil, señaló.

En septiembre 2018 se conoció que Rappi, la multilatina colombiana, entró en la categoría de unicornio al ser valorada en más de US$1.000 millones en una ronda de inversión en Estados Unidos. Y en abril de 2019 se conoció que Softbank invirtió precisamente US$1.000 millones en la plataforma.

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"Ya sentimos que la oportunidad en la región es mayor de lo que pensábamos originalmente. Hay muchas cosas fuera de Brasil que todavía no hemos podido ver", comentó Maciel, titular de SoftBank en Brasil y de transacciones estructuradas, en una entrevista en las oficinas de la empresa en Sao Paulo.

Para la próxima ronda, Maciel indicó que observa empresas en las industrias de la salud y bienes raíces, además de la opción de elevar apuestas en compañías financieras y de movilidad.

Las inversiones de SoftBank constituyen una gran parte del mercado total. De acuerdo con datos de PitchBook, inversionistas invirtieron US$2.220 millones en startups de América Latina el año pasado, más del doble que en 2017. En lo que va de 2019, los acuerdos suman US$2.100 millones y las transacciones respaldadas por SoftBank representan la mayor parte del total.

"Este es el tipo de capital que nunca antes se había visto en América Latina", afirmó Maciel.

SoftBank no es la única firma de capital de riesgo que invierte dinero en startups de la región. Nu Pagamentos, la fintech de seis años conocida como Nubank, anunció una ronda de financiamiento de US$400 millones encabezada por la compañía de capital de riesgo TCV, uno de los primeros patrocinadores de Netflix y Spotify, en su primera gran inversión en América Latina. Tencent Holdings y Sequoia Capital, dos inversionistas ya existentes de Nubank, agregaron dinero al fondo.

Más allá de inyectar efectivo a empresas latinoamericanas, en algunos casos triplicando con creces sus valoraciones, SoftBank también invierte en fondos locales de capital de riesgo. En junio, SoftBank anunció una asociación con Valor Capital Group, un fondo con cerca de US$300 millones invertidos en 37 empresas brasileñas y compañías estadounidenses que buscan expandirse en Brasil.

Maciel indicó que "en algunos casos hemos más que duplicado el poder de fuego de inversión disponible para esos fondos. No tenemos el alcance y la estructura para analizar transacciones más pequeñas, pero esos fondos sí”.

Maciel, un veterano de 17 años de JPMorgan Chase, es uno de los tres lugartenientes de Marcelo Claure en la región y el único con sede en Sao Paulo. Los otros dos son Shu Nyatta, quien viaja entre las oficinas de Miami y Silicon Valley, y Paulo Passoni , quien trabajó en Third Point durante siete años y vive en Miami. El trío rinde cuentas a Claure, director ejecutivo boliviano-estadounidense de SoftBank Group International que supervisa la expansión en América Latina.

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