Sube la marea de críticas a las tiendas de apps de Apple y Google

Empresas como Netflix y Epic Games aseguran que las compañías de tecnología cobran comisiones demasiado altas por conectar consumidores con desarrolladores de aplicaciones.

Bloomberg

Las críticas contra las tiendas de aplicaciones de Apple Inc. y Google están cobrando fuerza, debido a que un número creciente de compañías sostiene que los gigantes tecnológicos cobran comisiones demasiado altas para conectar a los consumidores con los productos de los desarrolladores. Netflix y los fabricantes de videojuegos Epic Games y Valve se encuentran entre las empresas que recientemente han intentado usurpar las tiendas de aplicaciones o se han quejado del monto de las comisiones de Apple y Google.

Los reclamos contra el modelo de negocio de las tiendas de aplicaciones no son algo nuevo. Sin embargo, la cantidad de quejas, combinadas con nuevas formas de llegar a los usuarios, el escrutinio reglamentario y la presión competitiva, amenazan con socavar lo que se ha convertido en minas de oro digitales para Apple y Google.

"Se siente la efervescencia", dijo Ben Schachter, un analista de Macquarie. "La cantidad de dinero en juego es cada vez mayor y las empresas de aplicaciones simplemente no quieren pagarle a Apple y a Google miles de millones de dólares".

Apple y Google lanzaron sus tiendas de aplicaciones en 2008 y pronto se convirtieron en potentes mercados que permitieron que las creaciones de millones de desarrolladores independientes llegaran a miles de millones de usuarios de teléfonos inteligentes. A cambio, las empresas cobran hasta un 30 por ciento del dinero que los consumidores pagan a los desarrolladores.

Durante casi una década, las compañías recibieron elogios por ayudar a construir una economía de aplicaciones que, según las proyecciones, crecerá a US$157.000 millones en 2022, desde los US$82.000 millones registrados el año pasado. Sin embargo, el último tiempo, los teléfonos inteligentes y las aplicaciones se han vuelto tan importantes para llegar a los clientes que estas tiendas de aplicaciones han sido criticadas por quedarse con una parte demasiado grande del botín. En lugar de apoyar la innovación, se habla de Apple y Google como recaudadores de impuestos que inhiben el flujo de dólares entre creadores y consumidores.

La semana pasada, Schachter fue coautor de un informe que argumentaba que las tarifas actuales de las tiendas de aplicaciones eran insostenibles. Apple y Google obtienen el 30 por ciento de las suscripciones y de las compras integradas en la aplicación realizadas en teléfonos iPhone y Android utilizando la tienda de aplicaciones de Google (de hecho, todas aquellas fuera de China). Hace aproximadamente dos años, las compañías redujeron el cobro en algunos casos al 15 por ciento.

Si las comisiones de las tiendas de aplicaciones cayeran a una tasa combinada del 5 por ciento al 15 por ciento, eso reduciría un 21 por ciento las ganancias de Apple, antes de intereses e impuestos, para el año fiscal 2020, estimó Macquarie. Google podría perder hasta un 20 por ciento en la misma medida, según la firma. Se espera que los gigantes de la tecnología ganen más de US$50.000 millones cada uno, antes de intereses e impuestos, en 2020, según proyecciones de analistas compiladas por Bloomberg.

Esto es particularmente preocupante para los inversores de Apple, que esperan que App Store respalde el crecimiento del negocio de servicios de la compañía. Apple a menudo destaca el éxito financiero de su App Store en conferencias telefónicas con analistas.

En defensa del modelo de las tiendas de aplicaciones, Apple y Google han resaltado su capacidad para filtrar aplicaciones falsas y softwares maliciosos, y para hacer llegar las aplicaciones a un gran número de consumidores. Las empresas manejan los detalles de identidad y pago, eliminando los inconvenientes del proceso de registro. Que una empresa pueda promocionar sus aplicaciones dentro de sus tiendas de aplicaciones puede transformar su suerte de la noche a la mañana.

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