Llegaron a Londres los taxis eléctricos

Con el fin de reducir la contaminación, los nuevos modelos de los ‘black cabs’ empezaron a circular este martes en la capital de Inglaterra. 

Daniel Leal-AFP

Los primeros modelos eléctricos de los emblemáticos taxis londinenses, conocidos como 'black cabs', empezaron a circular el martes en la capital británica, un cambio destinado a contribuir a la reducción de la contaminación en la ciudad.

Estos vehículos cumplirán con las estrictas regulaciones de emisiones requeridas para todos los taxis nuevos de Londres a partir de 2018. Lea también: Energía nueva para los vehículos eléctricos. 

De los 'black cabs' eléctricos que empezaron a remplazar a los viejos que funcionan con diésel, se espera que haya unos 9.000 operativos en la ciudad para 2021 -cerca de la mitad de la flota actual-. Puede leer: E12, el primer autobús eléctrico que circula en La Habana.

"El vehículo es totalmente nuevo y es una experiencia mucho mejor, tanto para los taxistas como para los pasajeros", dijo a la AFP Chris Gubbey, director ejecutivo del London Electric Vehicle Company

"El manejo es mejor y es muy silencioso", añadió.

La renombrada London Taxi Company ha estado fabricando los 'black cabs' londinenses durante casi 70 años en Coventry, en el centro de Inglaterra. 

El fabricante fue rescatado de la suspensión de pagos por el fabricante de automóviles chino Geely, propietario de Volvo, que lo compró en 2013.

Los nuevos taxis mantienen mucho de su diseño característico, pero son bastante más grandes, dando capacidad para un sexto ocupante.

Estos modelos eléctricos se han actualizado con wifi, cargadores USB, un enchufe y un lector de tarjetas de pago sin contacto en la parte trasera.

Además, el nuevo techo transparente permite a los pasajeros contemplar el paisaje urbano.

"La calidad es increíble. A los clientes les va a encantar. Es tan suave y silencioso", declaró Peter Powell, de 61 años, taxista londinense desde hace 22 años, quien estuvo probando los nuevos 'black cabs' durante los últimos dos meses.

Pero admitió que "a muchos veteranos no les gusta el cambio", y algunos se quejan de los escasos puntos de recarga de batería. Puede leer: Red de estaciones de carga, el reto de los autos eléctricos.

El nuevo taxi TX eCity cuesta 55.000 libras (73.800 dólares, 62.400 euros), comparado con las 45.000 libras de los antiguos diésel TX4s.

Sin embargo, los fabricantes calculan que los taxistas ahorrarán 100 libras a la semana en gasolina. Lea también: Tesla presenta un camión eléctrico y futurista.

Este modelo produce cerca del 10% del dióxido de carbono emitido por los antiguos modelos, y sus emisiones de óxido nitroso son casi cero.

También pueden recargarse en 35 minutos en las estaciones de recarga rápida.