Cómo proteger a su futuro bebé de la Hepatitis B

Por cada mil mujeres que dan a luz cada año, 1 de cada 2 tiene hepatitis B.

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 Son muchas las consideraciones que deben tener las futuras mamás para el cuidado de sus bebés. Muchas embarazadas deben preguntarse sobre cómo virus y bacterias pueden afectar la salud de sus hijos para toda la vida y uno de ellos es definitivamente la Hepatitis B.

De acuerdo al Centro para el Control y prevención de enfermedades CDC (por sus siglas en Inglés) “Hepatitis” significa inflamación del hígado. La hepatitis B es una enfermedad hepática originada por la infección con el virus de la hepatitis B. Algunas personas pueden combatir la infección y eliminar el virus de la hepatitis B. En otras, el virus permanece en su organismo y da lugar a una enfermedad crónica o de por vida.

La Hepatitis B se transmite mediante el sexo sin protección, por medio de sangre contaminada (compartiendo cepillos de dientes, hojas de afeitar o agujas para hacerse tatuajes o perforaciones); y se puede transmitir al bebé en el momento del parto, bien sea vaginal o en una cesárea.

Según cifras de CDC, una de cada 4 personas con hepatitis B desarrolla problemas hepáticos graves, entre ellos, daño hepático, insuficiencia hepática e incluso cáncer de hígado. Todos los años, aproximadamente 3,000 personas en los Estados Unidos mueren a causa de enfermedad hepática relacionada con la hepatitis B.

Se estima, además, que 350 millones de personas en el mundo y 1.2 millones de personas en los Estados Unidos están infectadas con hepatitis B. Por cada 1,000 mujeres embarazadas que dan a luz cada año, 1 de cada 2 tiene hepatitis B.
Cuando una mujer embarazada tiene hepatitis B, el bebé se puede contagiar fácilmente. Los bebés y los niños pequeños también pueden contraer la hepatitis B mediante el contacto cercano con familiares u otras personas que pudieran estar infectadas.
Los bebés que se infectan con hepatitis B tienen un 90% de probabilidades de desarrollar una infección crónica de por vida.
Según el CDC, muchas mujeres no saben que están infectadas porque la hepatitis B suele no tener síntomas. En consecuencia, a todas las mujeres embarazadas se les realiza un análisis de sangre para detectar la hepatitis B como parte de su atención prenatal. El análisis generalmente se hace en la primera consulta. Si una mujer no recibió atención prenatal, se le debe realizar el análisis en el hospital antes de dar a luz.


Prevención


Desde hace 30 años, se viene utilizando una vacuna para la hepatitis B. Desde 1991 los CDC recomiendan aplicar la primera dosis de la vacuna a los bebés antes de salir del hospital. Los expertos consideran que la vacuna ha logrado evitar que más de medio millón de niños en los Estados Unidos contraigan hepatitis B.

Se aplican 3 ó 4 inyecciones de la vacuna, según la marca utilizada. Después de la primera aplicación de la vacuna en el hospital, la siguiente aplicación generalmente se realiza cuando el bebé tiene de 1 a 2 meses. La última aplicación se realiza cuando el bebé tiene entre 6 y 18 meses. Pregunte a su médico cuándo le corresponde recibir la siguiente aplicación de la vacuna a su bebé.

Las vacunas son una de las formas más importantes y eficaces de prevenir las enfermedades. La vacuna contra la hepatitis B se ha aplicado a millones de bebés en los EE. UU. Los expertos consideran que en los últimos 20 años esta vacuna ha servido para reducir en más del 90% la cantidad de niños que contraen hepatitis B.


La hepatitis B no se trasmite por:

Dar el pecho

Puede amamantar a su bebé sin correr ningún riesgo. La leche materna no transmite el virus de la hepatitis B al bebé.


Cocinar y comer

No hay ningún problema en preparar las comidas y compartir la mesa con su familia. La hepatitis B no se contagia por compartir platos, utensilios para cocinar o comer, o vasos.

Abrazar y besar

Puede abrazar y besar a su bebé, a sus familiares o a otras personas cercanas. No puede transmitirle a ninguna persona la hepatitis B por abrazarla y besarla. La hepatitis B tampoco se contagia a través de los estornudos o la tos.

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