16 Jun 2021 - 1:44 p. m.

Es un hecho: ahora la Tierra cuenta con un quinto océano

Aunque su nombre había sido usado por varias organizaciones a lo largo de un siglo, solo hasta ahora el Océano Austral ha sido designado de manera oficial.

Redacción Ambiente

Medio Ambiente

Hace una semana, en medio del Día mundial de los Océanos, hubo una noticia que pasó inadvertida: la designación oficial del quinto océano de la Tierra. (Lea Con el agua al cuello: la tragedia de los ríos que se desbordan)

Aunque desde hace cerca de un siglo la idea había dado vueltas entre los científicos, la enunciación oficial solo llegó hasta ahora. La National Geographic Society decidió reconocer el Océano Austral, que se encuentra alrededor de la Antártida. Se sumaría entonces a los ya conocidos: el Atlántico, el Pacífico, el Índico y el Ártico.

Sin embargo, este “nuevo” océano no está definido, como los otros, por los continentes que lo rodean sino por una corriente llamada Corriente Circumpolar Antártica (ACC) que fluye de oeste a este y que fue creada, posiblemente, cuando la Antártida se separó de América del Sur. (Le puede interesar: De Vietnam a Huila: los miedos de la producción del pez basa)

Como explica el portal especializado Live Science, la ACC fluye a través de las aguas que rodean la Antártida, salvo el Pasaje Drake y el Mar de Scotia. También tiene aguas más frías y menos saladas que las del océano norte. Entre sus funciones se encuentra la de almacenar carbono en las profundidades del océano. Además, hay especies marinas que solo viven en esa corriente.

De hecho, en las últimas décadas la referencia a este océano había sido cada vez más frecuente. La Junta de Nombres Geográficos de EE. UU., por ejemplo, empezó a usarlo en 1999, y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) comenzó a usarlo en 2021.

A lo largo del siglo XX, incluso, ha habido múltiples ejemplos de organizaciones que hacían referencia a este cuerpo de agua de manera “informal”.

Según le dijo a National Geographic Alex Tait, integrante de la National Geographic Society, “el Océano Austral ha sido reconocido por los científicos durante mucho tiempo, pero debido a que nunca hubo un acuerdo internacional, nunca lo reconocimos oficialmente”.

Para él, la principal función de esta decisión tiene que ver con la educación. “Los estudiantes aprenden información sobre el mundo oceánico a través de los océanos que están estudiando. Si no incluye el Océano Austral, entonces no aprenderán los detalles y lo importante que es”.

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