20 Jul 2020 - 11:33 p. m.

El calentamiento global podría llevar a la extinción de los osos polares antes de 2100

El cambio climático podría significar la extinción de los osos polares antes de fin de siglo debido a su incapacidad de alimentarse al desaparecer las placas de hielo en el océano, según un estudio publicado este lunes en Nature Climate Change.

Agencia AFP

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Si las emisiones de gases con efecto invernadero continúan dándose al mismo ritmo que en la actualidad, “la caída de la reproducción y la supervivencia pondrá en peligro la persistencia de casi todas las subpoblaciones de osos polares de aquí a 2100”, según investigadores, quienes subrayan que inclusive en el escenario más favorable la extinción de esos plantígrados solo sería aplazada. (Puede ver: Osos polares podrían extinguirse más rápido de lo que se creía)

En un estudio publicado este lunes en Nature Climate Change, investigadores analizaron la desaparición progresiva de su hábitat, las placas de hielo desde donde atrapan las focas, indispensables para su alimentación.

El oso polar es carnívoro y vive en las regiones árticas donde la temperatura puede bajar hasta -40°C en invierno. Aunque puede ayunar durante meses, con el calentamiento del planeta (que es dos veces más rápido en el Ártico) la falta de hielo dura cada vez más tiempo. Incapaces de hallar en su entorno otro alimento tan rico como las focas, una mayor cantidad de osos polares se aventuran lejos de su territorio, cerca de las zonas habitadas.

El deshielo es un desafío especial para las hembras, que entran en el otoño a sus refugios para parir en medio del invierno y emerger en la primavera con sus oseznos. (Le puede interesar: El famélico oso polar, una de las imágenes más desgarradoras que deja el cambio climático)

"Deben atrapar suficientes focas para guardar grasa y producir la leche requerida para alimentar a sus pequeños", explica a la AFP Steven Amstrup, uno de los autores del estudio y científico en jefe de la ONG Polar Bears International.

“Estimando el peso máximo y mínimo de los osos, y modelizando su gasto energético, hemos calculado el número límite de días de ayuno que puede soportar un oso polar antes de que la tasa de sobrevivencia de los adultos y pequeños comience a declinar”, agrega Peter Molnar, de la universidad de Toronto. (Puede leer: Por cambio climático y falta de comida, aumenta canibalismo entre osos polares)

Un macho de la subpoblación de la Bahía de Hudson con peso 20% por debajo de lo normal al inicio del ayuno, solo sobrevivirá 125 días, en vez de 200 con peso normal.

Si las emisiones de gas con efecto invernadero siguen a la cadencia actual, "la caída de la reproducción y supervivencia pondrá en peligro la persistencia de casi todas las subpoblaciones de aquí a 2100", concluyen los investigadores.

Inclusive si el calentamiento se limitara a 2,4°C con relación a la era preindustrial, eso "no garantizaría salvar a los osos polares a largo plazo", agrega. En el planeta la temperatura ha aumentado en 1°C desde la era preindustrial.

Los 25.000 osos polares están repartidos en 19 subpoblaciones distintas en Canadá, Alaska, Siberia, la isla Svalbard y Groenlandia. Según el estudio, esos grupos no serán afectados al mismo ritmo.

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