24 Jun 2020 - 1:29 p. m.

La lucha de bomberos indígenas por proteger sus bosques

Nuevos hallazgos sugieren que Brasil tiene herramientas para combatir incendios pero no las usa. Y en la Biosfera Maya de Guatemala, comunidades forestales de renombre evitan incendios, COVID-19 y narcotráfico, pero actores poderosos continúan codiciando sus tierras.

Mientras Brasil mira hacia el comienzo de otra temporada de incendios mortales, los investigadores presentaron soluciones hoy para combatir los incendios forestales tropicales, con muchas tácticas basadas en las experiencias de los expertos indígenas en extinción de incendios de la Reserva de la Biósfera Maya de la Amazonía brasileña y de Guatemala.

En Guatemala, la temporada de incendios ha terminado, y los resultados preliminares sugieren que las comunidades con concesiones en la Biosfera Maya tienen lecciones para otras regiones de bosques tropicales, según Erick Cuellar, representante de las comunidades mayas de ACOFOP en la Biosfera Maya. En 2020, las concesiones una vez más reportaron cero incendios forestales. Mientras tanto, los incendios forestales fuera de las concesiones, el 90 por ciento de los cuales son causados por humanos, continuaron ardiendo.

“El año 2020 fue el más seco hasta el momento, pero hasta ahora nuestros bomberos informan que no hubo incendios”, dijo Cuéllar. “Nuestro desafío ahora es convencer a nuestro gobierno para que renueve las concesiones que garantizan nuestro éxito. Las tierras a las que tenemos derechos están libres de incendios, coronavirus y narcotraficantes. A nivel mundial, somos conocidos como los mejores guardianes de nuestros bosques y creadores de un modelo reconocido para el desarrollo sostenible. La historia de nuestro éxito es nuestro regalo para el mundo “.

Un creciente cuerpo de evidencia revisada por pares sugiere que la concesión de derechos sobre la tierra a las comunidades de bosques tropicales y el fortalecimiento de su capacidad para gestionar empresas sostenibles, también conduce a una menor deforestación y pérdida de biodiversidad.

Cada vez más, los miembros de las comunidades indígenas y otras comunidades forestales, armados con nuevas tecnologías como drones, satélites y sistemas móviles de GPS, se han vuelto expertos en monitorear y reportar actividades en los bosques que protegen.

No obstante, las comunidades de bosques tropicales en América Central y del Sur enfrentan obstáculos significativos, ya que los forasteros buscan tomar sus tierras y participar en actividades que ponen en riesgo los bosques y otros ecosistemas.

En 2019, Daniel Javaé, un bombero indígena, dirigió un equipo cuyo trabajo era prevenir y combatir incendios en territorios amazónicos gestionados por dos etnias cuyos derechos han sido reconocidos por el gobierno. Los bomberos utilizan métodos modernos como el GPS para identificar los puntos críticos, pero también se han inspirado en la sabiduría de sus mayores, dijo Javaé. Ahora trabaja en la capacitación de líderes comunitarios sobre cómo prevenir la propagación de COVID-19.

"Somos conocidos por nuestro éxito en la lucha contra incendios", dijo Javaé, "pero mucha gente ahora está preocupada de que este año la gente tenga miedo de unirse a las brigadas, por temor a que se expongan al virus".

Al igual que el nuevo coronavirus, la mayoría de las amenazas que ponen en peligro a los pueblos indígenas y las comunidades locales invaden los territorios desde el exterior. Los mineros, ganaderos, narcotraficantes y otros participan en actividades a menudo ilegales que ponen en riesgo los ecosistemas vulnerables. En Brasil, el cambio climático, el acaparamiento ilegal de tierras y las controvertidas políticas gubernamentales destinadas a abrir las tierras indígenas al desarrollo, están socavando los roles tradicionales de los pueblos de los bosques del país, según Marcia Macedo, ecologista de ecosistemas del Centro de Investigación Woods Hole.

Sin embargo, Macedo, coautor de un nuevo artículo, “Incendios forestales en la Amazonía: escenas de un desastre previsible”, argumenta que Brasil podría repetir su éxito histórico con la prevención de incendios, la reducción de emisiones y la reducción de la deforestación.

Sin embargo, hacerlo requeriría voluntad política e inversiones en estrategias innovadoras para combatir los efectos del cambio climático. Macedo y sus coautores sugieren que las sequías recientes han hecho que el sur de la Amazonía sea “más inflamable y vulnerable a los incendios forestales ...” La prevención de incendios en este contexto requiere un fuerte liderazgo y una coordinación efectiva entre las agencias gubernamentales y las comunidades tradicionales.

“Necesitamos movernos rápido”, dijo Macedo. “Y para tener éxito, debemos mostrar a los poderosos actores políticos y económicos del país que si la Amazonía desaparece, también lo hará la agroindustria de la que depende nuestro país. Los pueblos indígenas han evitado que la Amazonía llegue a un punto de inflexión, pero ahora se enfrentan al cambio climático, el coronavirus y las políticas gubernamentales que los están poniendo en riesgo. Ellos también necesitan nuestro apoyo “.

Andrew Davis, investigador de la Fundación Prism en El Salvador, estudió la Biosfera Maya de 2.1 millones de hectáreas (5.2 millones de acres) en el norte de Guatemala, que está amenazada no solo por incendios forestales, sino también por narcotraficantes y la creciente presión de poderosos actores extranjeros y guatemaltecos.

“Al estudiar las concesiones en el 20 por ciento de la biosfera, sabemos que ACOFOP representa el último bastión de la conservación forestal en Guatemala”, dijo Davis. “Las concesiones están rodeadas de bosques que han sido diezmados por actividades ilegales, incluidos el narcotráfico y los incendios forestales”.

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