21 May 2018 - 7:30 p. m.

La salamandra gigante de China está al borde de la extinción

Según un estudio realizado por investigadores de la Sociedad Zoológica de Londres, el anfibio más grande del mundo está a punto de desaparecer. La caza furtiva es la principal consecuencia.

/AFP

El anfibio más grande del mundo, la salamandra gigante de China, se enfrenta a la extinción a causa de la caza furtiva para comercializarlo como alimento de lujo, según informaron científicos."La sobreexplotación de estos animales increíbles para el consumo humano ha tenido un efecto catastrófico en su número en la naturaleza, en un periodo de tiempo increíblemente corto", señaló Samuel Turvey,  investigador de la Sociedad Zoológica de Londres. 

Turvey explicó que hasta que no se empiecen a aplicar medidas urgentes, el futuro de este anfibio está en serio peligro. En 2013 y en 2016 se llevaron a cabo varios estudios en las inmediaciones de ríos donde suelen habitar estas salamandras amenazadas críticamente, que tienen el tamaño de un pequeño caimán y un peso de unos 64 kg. 

"No podemos confirmar la supervivencia de las poblaciones de salamandras chinas gigantes en los sitios estudiados, y nos planteamos que hayan sido extremadamente reducidas o funcionalmente extinguidas en la zona analizada", indica el informe de la revista Current Biology.

Los investigadores, luego de realizar trabajo de campo y varias entrevistas, concluyeron que las especies han experimentado un declive catastrófico aparentemente motivado por la sobreexplotación."El estatuto de las poblaciones salvajes podría ser peor de lo que sugieren nuestros datos", añadió Turvey. 

El estudio informa que, lo que en principio se creía que era una especie de salamandra, ahora representa al menos cinco especies distintas, todas encaminadas hacia la extinción y algunas ya desaparecidas. "Las estrategias de conservación de las salamandras gigantes de China requieren una actualización urgente", concluyó Jing Che, del Instituto Kunming de Zoologia de la Academia de Ciencias china. 

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