31 Jul 2017 - 10:40 p. m.

Pájaros cantores, las aves que burlan la contaminación ambiental

El pinzón cebra y el estornino europeo son capaces de eliminar el mercurio de su interior cuando mudan sus plumas. Así, ambos reducen las concentraciones de este frecuente contaminante en mayor proporción que otras aves.

Redacción Medioambiente y agencia Sinc

El mercurio es un contaminante muy común que afecta a la salud de los pájaros, así como a otras especies salvajes. Pese a ser un elemento habitual en la naturaleza (agua, suelo y aire), la exposición o la ingesta de cualquiera de sus formas puede dañar su organismo.

No obstante, algunas especies son capaces de desarrollar sus propias técnicas para eliminar estos compuestos tóxicos del cuerpo. Este es el caso de dos especies de pájaros cantores: el pinzón cebra (Taeniopygia guttata) y el estornino europeo (Sturnus vulgaris) que logran deshacerse del mercurio a la vez que cambian sus plumas.

Así lo reveló el más reciente estudio publicado en la revista científica estadounidense Environmental Toxicology & Chemistry, en donde expertos plasmaron que llegaron a esta conclusión tras observar que, cuando estas aves canoras mudan su plumaje, el mercurio en la sangre desciende rápidamente al mismo tiempo que las concentraciones en otros tejidos se reducen notablemente.

De acuerdo con Margaret Whitney, coautora del trabajo e investigadora en el College of William and Mary (EE.UU.), “no fue una sorpresa que la muda del pelaje acelerase la eliminación del mercurio, pero no esperábamos que los datos fueran tan diferentes de los observados anteriormente en otras especies de aves no canoras”.  

Este beneficioso proceso, junto a la migración de las aves hacia lugares no contaminados, podría ayudar a los pájaros a lidiar con la exposición a elementos tóxicos.  

“Comprender las diferencias entre las especies y cómo contribuye la muda a la eliminación del mercurio, puede mejorar las evaluaciones del riesgo”, concluyó Whitney.

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