10 Apr 2019 - 3:41 p. m.

Así imaginábamos los agujeros negros

Hoy se reveló la primera imagen de un agujero negro en el centro de la galaxia M87, a 55 millones de años luz de nuestro planeta. Esta es la prueba más directa hasta el momento de la existencia de los agujeros negros y su papel en las galaxias. ¿Cómo el cine y la ciencia ficción veían los agujeros negros antes de la revelación de la imagen?

- Con información de AFP

La película Interstellar, dirigida por Cristopher Nolan, creó la ilusión de un agujero negro con la ayuda del matemático Kith Thorne.  / Warner Bros., Paramount Pictures y Legendary Pictures.
La película Interstellar, dirigida por Cristopher Nolan, creó la ilusión de un agujero negro con la ayuda del matemático Kith Thorne. / Warner Bros., Paramount Pictures y Legendary Pictures.

El Event Horizon Telescope (EHT), un conjunto a escala planetaria de ocho radiotelescopios terrestres forjados a través de la colaboración internacional, fue diseñado para capturar imágenes de un agujero negro. Hoy, en conferencias de prensa coordinadas en todo el mundo, los investigadores de EHT revelan que han tenido éxito, revelando la primera evidencia visual directa de un agujero negro supermasivo y su sombra.

"Hemos tomado la primera imagen de un agujero negro", dijo el director del proyecto EHT, Sheperd Doeleman, en un comunicado de prensa. "Esta es una hazaña científica extraordinaria realizada por un equipo de más de 200 investigadores".

La imagen revela la cara sombría de un agujero negro supermasivo de 6.500 millones de masas solares en el núcleo de Messier 87 (M87), una gran galaxia a unos 55 millones de años luz de la Tierra en el cúmulo de galaxias de Virgo.

Por su invisibilidad, su fuerza destructora y su misteriosa razón de ser, los agujeros negros se han hecho un lugar en el imaginario colectivo, como lo demuestran los filmes "Interstellar" y "El abismo negro", así como la célebre obra "Historia del tiempo", de Stephen Hawking. (Histórico: publican la primera imagen de un agujero negro)

Foto revelada hoy por el proyecto EHT. 

"El agujero negro es el gran desconocido que reagrupa todos los extremos, desafiando incluso la imaginación, y por lo tanto fascinan", explica a la AFP la youtubera francesa Florence Porcel, dedicada a la divulgación científica.

Como nada puede escapar a los agujeros negros, ni la materia ni la luz, estos son invisibles. Pero también están extremadamente lejos, por lo que solo serían accesibles mediante un viaje interestelar, un tema reservado por ahora a la ciencia ficción.

"¡El misterio crea emoción!", afirma Brigitte David, del Planetario de París, donde la película "Agujeros negros" es de lejos la que suscita más preguntas entre los espectadores.

Y la magia permanecerá todavía mucho tiempo, puesto que si bien se puede realizar una simulación visual del agujero negro visto desde el exterior, "lo que está detrás son cosas muy complicadas que todavía no se han resuelto", asegura el astrofísico francés Jean-Pierre Luminet, autor de varios libros sobre esta materia.

"El abismo negro", filme de Disney estrenado en 1979, es una "versión muy de 'parque de atracciones' sobre los agujeros negros, pero tuvo el mérito de popularizarlos entre las generaciones que lo vieron", explica Philippe Guedj, periodista del sitio francés PointPop.

Escena de "The Black Hole", película de Disney./ Texas Public Radio

"Además de ser invisibles, los agujeros negros distorsionan el espacio y el tiempo, alimentando el imaginario colectivo, atizando la curiosidad", juzga Brigitte David. "Es un lugar donde incluso el tiempo y el espacio cambian de definición, ¡es un objeto ideal para los autores de ciencia ficción!", según Porcel.

Por ejemplo, en "Interstellar", un filme dirigido por Christopher Nolan en el que un grupo de astronautas trata de salvar a la humanidad, un padre (Matthew McConaughey) rejuvenece en el espacio hasta el punto de ser más joven que su hija, que permanece en la Tierra.

Un nombre a medida del monstruo

El físico John Archibald Wheeler inventó el término "agujero negro" en los años 1960. "En realidad, los agujeros negros no son ni agujeros, ni negros... Son esferas que resplandecen. Pero desde luego, su nombre influye en el imaginario colectivo", reconoce Porcel.

Varios meses después de la salida de su superventas de vulgarización científica "Historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros" en 1988, el astrofísico británico Stephen Hawking se convirtió en una estrella, con referencias suyas en los videojuegos, películas y series como "The Big Bang Theory", en la que desempeñó su propio papel.

También participó en un episodio de la serie "Star Trek" en 1993, en el que personificaba su propio holograma jugando póker con los de Albert Einstein e Isaac Newton, y con el androide Data.

Agujeros negros en Hollywood

Además de "Interstellar", los agujeros negros también están presentes en otros filmes como "Contact" (dirigida por Robert Zemeckis y basada en la novela del divulgador y astrofísico Carl Sagan), en episodios de "Star Trek", muchos cómics, así como en los dibujos animados francojaponeses de los años 1980, "Ulises 31".

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