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28 Jan 2022 - 1:14 a. m.

Científicos descubren más de 130.000 nuevos virus

Un grupo internacional de científicos analizó 5,7 millones de muestras biológicas y detectó que hay muchos más virus de los que conocemos.

Con información de EFE

Entre los nuevos virus descubiertos también hay coronavirus.
Entre los nuevos virus descubiertos también hay coronavirus.
Foto: Pixabay

Los virus son el conjunto de agentes biológicos más numeroso que se conoce. Ahora, un equipo internacional de científicos ha descubierto más de 130.000 nuevos virus de ARN a través de una nueva herramienta informática. (Lea Colombia aprueba otra vacuna para el coronavirus: Zifivax, desarrollada en China)

Con ella se analizaron 5,7 millones de muestras biológicas recogidas a lo largo del planeta durante los últimos 15 años. Entre los lugares en donde se recogieron están hospitales, cuevas de murciélagos y poblaciones pingüinos. También sitios en los que se llevado a cabo secuenciación genética de los virus. El hallazgo, publicado en la revista Nature, supone un incremento de hasta 10 veces el número de especies virales de ARN descritas hasta la fecha. (Lea Científicos logran que las patas amputadas de ranas vuelvan a crecer)

Para este análisis, el equipo multidisciplinar desarrolló Serratus, una infraestructura de computación en la nube (Amazon Web Services) que, usando un clúster de 22.500 procesadores informáticos, permitió búsquedas masivas de secuencias virales en los millones de gigabytes de datos de secuenciación disponibles en bases de datos públicas.

El análisis detallado de ciertas familias virales permitió el descubrimiento de más de 30 nuevas especies de coronavirus, incluyendo ejemplos en vertebrados acuáticos como peces y anfibios.

En el Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas de Valencia (IBMCP) utilizaron Serratus para el análisis del virus causante de la hepatitis D humana, un agente viral llamado Delta, de tamaño genómico mínimo y origen desconocido.

Esto permitió al investigador del CSIC en IBMCP Marcos de la Peña Rivero detectar virus similares en multitud de otros animales, incluyendo no sólo mamíferos y otros vertebrados, sino también invertebrados.

“Sorprendentemente estos virus se encontraron también en muestras medioambientales recogidas en lagos y suelos de todo el mundo, y cuyos huéspedes serían por el momento desconocidos”, detalla De la Peña. “La población humana no para de crecer e invadir nuevos ecosistemas. Cada vez hay más interacciones extrañas con animales y todo tipo de seres vivos, que tienen sus propios virus. Se están incrementando las posibilidades de nuevos saltos de virus a los humanos”, le dijo al diario El País de España.

Tanto la base de datos de todos los virus obtenidos en este trabajo como el conjunto de las herramientas desarrolladas están disponibles de forma libre y abierta en la página www.serratus.io.

Esta herramienta puede ser de gran utilidad para caracterizar la diversidad planetaria de todos los virus existentes y prepararse ante posibles nuevas pandemias, cuyas devastadoras consecuencias sufrimos con enfermedades virales emergentes como la covid-19, causada por el coronavirus SARS-CoV-2, señala el CSIC en un comunicado.

Entre los institutos que participaron en la investigación se encuentran el Instituto Heidelberg de Estudios Teóricos y el Instituto Max Planck de Bilogía (Alemania); el Instituto Pasteur (Francia); y la Universidad de California (Estados Unidos).

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