Publicidad

Descubren la galaxia más lejana del universo con el telescopio James Webb

Sería también la más joven, lo que hace que sea más difícil de detectar. Se presume que se creó alrededor de 320 millones de años después del Bing Bang.

04 de abril de 2023 - 20:56 p. m.
James Webb con el espejo desplegado en el centro Goddard de la NASA, meses antes de ser puesto en órbita.
James Webb con el espejo desplegado en el centro Goddard de la NASA, meses antes de ser puesto en órbita.
Foto: NASA/Desiree Stover

El telescopio espacial James Webb localizó la galaxia más lejana detectada hasta la fecha, creada durante la expansión inicial del Universo, apenas 320 millones de años después del Big Bang, según estudios publicados el martes 4 de abril. (Le puede interesar: James Webb explora galaxias oscuras nunca antes vistas)

Cuanto más lejos están las galaxias, y por lo tanto más jóvenes, más difíciles son de detectar, puesto que su señal luminosa es muy escasa.

Los primeros resultados del telescopio James Webb (JWST), que empezó a funcionar en julio de 2022, identificaron numerosas galaxias “candidatas” en el espectro infrarrojo, una longitud de ondas invisible para el ojo humano que permite remontar mucho más en el tiempo.

Sigue a El Espectador en WhatsApp

El telescopio Webb tiene una poderosa capacidad de observación en infrarrojo, lo que combinado con la espectroscopia, que analiza la luz proveniente de un objeto para determinar sus elementos químicos, localizó “sin ambigüedad” la existencia de cuatro galaxias. (También puede leer: Así se le toma el “pulso” al nevado del Ruiz)

Todas ellas están situadas en el extremo rojo del espectro, es decir que están muy lejos, con una edad que oscila entre los 300 y los 500 millones de años tras el Big Bang (que ocurrió hace 13.800 millones de años), según dos estudios publicados en Nature Astronomy.

En ese momento el Universo solo tenía el 2% de su edad actual, y atravesaba lo que los científicos denominan un periodo de reionización: después del periodo conocido como de las “épocas oscuras”, se volvió a activar y empezó a producir una gran cantidad de estrellas.

La galaxia más lejana localizada por el JWST, bautizada JADES-GS-z13-0, se formó “320 millones de años después del Big Bang” y su luz es la más distante observada hasta la fecha por los astrónomos, explicó a AFP Stéphane Charlot, del Instituto de Astrofísica de París, uno de los autores del estudio. (Le recomendamos: Ella es Christina Koch, la primera mujer que volará alrededor de la Luna)

“Una proeza”

El telescopio espacial también confirmó la existencia de la galaxia GM-z11, de unos 450 millones de años después del Big Bang, y que ya había sido detectada por el telescopio Hubble.

Las cuatro galaxias observadas son muy poco masivas -apenas un centenar de millones de masas solares, en comparación con los 1,5 billones de la Vía Láctea.

En cambio, estas galaxias son “muy activas a la hora de formar estrellas, en proporción con su masa”, detalla este astrofísico. (Lea también: México recupera en Estados Unidos “monstruo de la tierra” olmeca)

La formación de las estrellas se está realizando “al mismo ritmo aproximadamente que la Vía Láctea” una rapidez “sorprendente en ese estadio inicial del Universo”, comenta el investigador.

Esas galaxias son, por otro lado, “muy pobres en metales”, un descubrimiento que confirma las teorías usuales de la cosmología: cuanto más cerca del origen del Universo, menos tiempo tuvieron esas estrellas para formar moléculas complejas.

Esta nueva aportación del JWST es “una proeza tecnológica”, señala Pieter van Dokkum, astrónomo de la universidad de Yale, en un comentario anexo al estudio. “Todos los meses” el telescopio supera “las fronteras de la exploración”, explica. (Le puede interesar: El mapa que muestra los 85 mil volcanes de Venus)

En febrero, el James Webb localizó un grupo de seis galaxias de 500 a 700 millones de años de edad tras el Big Bang, aparentemente mucho más masivas de lo previsto. Si la existencia de esas galaxias se viera confirmada por la espectroscopía, eso podría cuestionar parte de las teorías sobre la formación del universo.

👩‍🔬📄 ¿Quieres conocer las últimas noticias sobre ciencia? Te invitamos a verlas en El Espectador. 🧪🧬

Sigue a El Espectador en WhatsAppSíguenos en Google Noticias

 

Sin comentarios aún. Suscribete e inicia la conversación
Este portal es propiedad de Comunican S.A. y utiliza cookies. Si continúas navegando, consideramos que aceptas su uso, de acuerdo con esta política.
Aceptar