20 Jul 2017 - 5:03 p. m.

Los 7 exoplanetas de Trappist-1 podrían no albergar vida

Dos nuevos estudios del Harvard-Smithsonian Centre for Astrophysics indican que la radiación intensa procedente de la estrella Trappist-1, situado a 40 años luz del sol, habría arrasado las atmósferas de los mundos rocosos que la orbitan.

AGENCIA SINC

Así luciría el sistema planetario del Trappist-1.  / NASA/JPL-Caltech
Así luciría el sistema planetario del Trappist-1. / NASA/JPL-Caltech

La Nasa anunció el pasado mes de febrero un gran descubrimiento más allá del sistema solar: la detección del primer sistema conocido de siete planetas del tamaño de la Tierra alrededor de una sola estrella, llamada Trappist-1. Esta estrella ultrafría y enana –un poco más grande que Júpiter–  está situada a 40 años luz, en la constelación de Acuario. (Lea: Es posible hallar vida más allá de la Tierra: expertos sobre hallazgo de 7 planetas) 

En el estudio, publicado en la revista Nature, se decía que estos mundos templados, en los que podría haber agua líquida, podrían ser el objetivo prioritario para buscar vida fuera del sistema solar. 

La peligrosa radiación ultravioleta procedente de la estrella enana y la falta de una cubierta de campo magnético dificultarían la existencia de vida. Sin embargo, estas posibilidades parecen desvanecerse ahora tras la publicación de los resultados de dos nuevos trabajos en las revistas International Journal of Astrobiology y Astrophysical Journal Letters.

Los dos equipos del Harvard-Smithsonian Centre for Astrophysics han identificado condiciones que dificultarían la vida extraterrestre. Entre ellas, la radiación ultravioleta peligrosa procedente de la estrella enana y la falta de una cubierta de campo magnético.

“La radiación intensa y las partículas que fluyen de la estrella habrían arrasado gran parte de las atmósferas de estos siete mundos rocosos, incluso de los tres que aparentemente se encuentran dentro de la zona habitable, donde el agua líquida podría existir en la superficie”, ha señalado Avi Loeb, coautor de uno de los estudios, en un comunicado.

Dos nuevos estudios del Harvard-Smithsonian Centre for Astrophysics indican que la radiación intensa procedente de la estrella Trappist-1, situado a 40 años luz del sol, habría arrasado las atmósferas de los mundos rocosos que la orbitan.

Vientos solares que golpean a los planetas

La falta de atmósfera también se destacó como un problema en el segundo estudio, que analizó los efectos de los vientos solares procedentes de Trappist-1. Las partículas solares de la estrella enana roja están golpeando a sus planetas a niveles entre 1.000 y 100.000 veces más que los que golpean los vientos solares del Sol, informan los científicos.

"No se debe dejar de buscar, pero la posibilidad de que haya vida compleja es muy escasa”, dicen los autores. Además, debido a que los planetas y Trappist-1 están tan cerca, sus campos magnéticos podrían estar unidos, por lo que las superficies de los planetas no tendrían la misma protección que la que tenemos en la Tierra, agregan.

"El campo magnético de nuestro planeta actúa como un escudo contra los efectos potencialmente perjudiciales del viento solar", dice la investigadora principal del segundo estudio, Cecilia Garraffo. "Si la Tierra estuviera mucho más cerca del Sol y sometida al ataque de partículas como las de la estrella Trappist-1, nuestro escudo planetario fallaría".
 
Estos modelos informáticos son un recordatorio de que un planeta necesita condiciones más que óptimas para que el agua líquida apoye la vida. “De hecho, es sorprendente que estemos aquí”, destacan los autores.

Sin embargo ambos equipos señalan que no se debe dejar de buscar signos de vida en los sistemas Trappist-1, pero estiman que “las posibilidades de que haya vida compleja en ellos es muy escasa”.

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