24 Jul 2019 - 12:54 a. m.

Murió Chris Kraft, el primer director de vuelos de la NASA

Ayer murió uno de los científicos que planeó, capacitó y ejecutó misiones tripuladas de esta agencia norteamericana como Mercurio, Géminis y Apolo. El creador del centro de control de la NASA en Houston, Texas, falleció de 95 años.

Redacción Ciencia con información de AFP

Christopher Kraft, director de vuelo durante el Proyecto Mercury, trabaja en su consola dentro del área de Control de Vuelo en Mercury Mission Control. / NASA
Christopher Kraft, director de vuelo durante el Proyecto Mercury, trabaja en su consola dentro del área de Control de Vuelo en Mercury Mission Control. / NASA

Christopher Columbus Kraft, el primer director de vuelos de la NASA, quien tuvo un papel clave en la carrera espacial de Estados Unidos, murió ayer lunes, 22 de julio justo después de las conmemoraciones por el 50 aniversario del histórico alunizaje del Apolo 11. Fallecido a los 95 años, este científico se unió a la NASA en 1958 y desarrolló el plan y los procesos de control necesarios para las misiones tripuladas al espacio como lo fueron Mercurio, Géminis y Apolo. Fue el creador del centro de control de la NASA en Houston, utilizado durante los viajes con astronautas a bordo. (Vea: En imágenes: así celebra la NASA los 50 años del Apolo 11​) 

La página oficial de esta agencia rindió homenaje a Kraft. A través de un comunicado, Jim Bridenstine, administrador de la NASA, rememoró el papel que desarrolló el experto para el avance de la investigación espacial. “Los talentos de ingeniería de Chris se pusieron a trabajar para nuestra nación en el Comité Asesor Nacional para Aeronáutica, antes de que existiera la NASA, pero fue su trabajo legendario establecer el control de la misión tal como lo conocemos para los primeros vuelos espaciales con tripulación que tal vez mejoraron nuestra viaje de descubrimiento. Desde esa base, los logros de América en el espacio se escucharon en todo el mundo, y nuestros astronautas en el espacio se anclaron en el hogar incluso cuando lograron hazañas sin precedentes", concluyó. 

Ayer murió uno de los científicos que planeó, capacitó y ejecutó misiones tripuladas de esta agencia norteamericana como Mercurio, Géminis y Apolo. El creador del centro de control de la NASA en Houston, Texas, falleció de 95 años.

Entre sus logros, resalta su papel como Director de Operaciones de Vuelo en MSC durante el programa Apolo. Su responsabilidad era planear, capacitar y ejecutar la misión de vuelo espacial de los astronautas que volaban a bordo de las naves. Ese trabajo se extendió dentro de la agencia norteamericana hasta 1972, cuando se convirtió en director del centro hasta su retiro en agosto de 1982. La gracia del transbordador espacial, recuerda la NASA en su web, se debe al desempeño de Kraft. 

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