29 Dec 2018 - 2:51 p. m.

Nave espacial de la NASA se acerca al objeto más lejano jamás explorado

"New Horizons" sobrevolará un objeto cósmico histórico, se trata del "Ultima Thule", una reliquia congelada del sistema solar que, a unos 6.400 millones de kilómetros de distancia, constituye el lugar más distante jamás estudiado.  

- Redacción Ciencia / AFP

La nave no tripulada de la NASA, "New Horizons" .  / NASA
La nave no tripulada de la NASA, "New Horizons" . / NASA

La nave no tripulada de la NASA, "New Horizons" sobrevolará un objetivo histórico. Se trata de Ultima Thule, una reliquia congelada del sistema solar que a unos 6.400 millones de kilómetros de distancia constituye el lugar más distante jamás estudiado.  (Lea: Reporte interno de NASA afirma que la agencia espacial fue hackeada)

La mayor aproximación se dará el 1° de enero y se esperará la "llamada al hogar" de la nave, que indicará si sobrevivió a la aproximación, a una distancia de solo 3.500 kilómetros. El objeto cósmico orbita en el oscuro y frío Cinturón de Kuiper, aproximadamente a 1.000 millones de millas más allá de Plutón. 

"New Horizons" cuenta con una cámara a bordo que está actualmente enfocada en Ultima Thule, para que los científicos puedan tener una mejor idea de su forma y formación, ya sea un objeto o varios.

Para Alan Stern, investigador principal del proyecto en el Southwest Research Institute,"esta es una cápsula de tiempo que nos llevará 4.500 millones de años atrás, al nacimiento del sistema solar". Explicó que la nave entró en "modo de encuentro" el 26 de diciembre y está "muy sana". 

Kelsi Singer, investigador del "New Horizons" en el Southwest Research Institute, aclara que "nunca antes hemos estado en un objeto como este. Casi un día antes, empezaremos a ver cuál es la forma real del objeto". Añadió que la comunicación con la nave tan lejana lleva seis horas y ocho minutos de cada lado, o 12 horas 15 minutos, ida y vuelta.

Por el momento, "New Horizons" continúa viajando a través del espacio a 51.500 kilómetros por hora, recorriendo casi un millón de millas por día. Los científicos de la NASA están esperando ansiosamente las primeras imágenes.  (Puede leer: El basquetbolista Stephen Curry duda de la llegada a la Luna y la NASA le responde)

Alice Bowman, gerente de operaciones de las misiones de "New Horizons", contó que "debido a que esta es una misión de sobrevuelo, solo tenemos una oportunidad de hacerlo bien". La nave espacial, que se lanzó en 2006, capturó impresionantes imágenes de Plutón cuando voló por el planeta en 2015.

Síguenos en Google Noticias