24 Jan 2019 - 5:04 p. m.

Récord en la Antártida: científicos perforan hielo a más de 2.000 metros de profundidad

Tras haber intentado sin éxito la hazaña hace 15 años, un grupo científicos logró perforar más de dos kilómetros en esa región. La investigación, dicen, ayudará a comprender los desafíos de la Antártida ante un clima más caliente.

Beatriz de Vera / Agencia N+1

De acuerdo con los científicos, la perforación les ayudará a entender los efectos de temperaturas más altas en la Antártida.  / Pixabay
De acuerdo con los científicos, la perforación les ayudará a entender los efectos de temperaturas más altas en la Antártida. / Pixabay

Por primera vez, un equipo de científicos e ingenieros perforó con éxito la capa de hielo en la Antártida Occidental a una profundidad nunca antes lograda: más de dos kilómetros. Esta investigación, aseguran, ayudará a comprender cómo responderá la región a un clima más cálido. (Lea La guerra en Siria, la primera prueba de que el cambio climático puede causar conflictos)

El equipo de 11 personas ha estado trabajando durante las últimas 12 semanas en la Corriente de hielo Rutford, en el continente helado, a temperaturas de menos de 30ºC. El martes 8 de enero, tras una operación de perforación continua durante las 63 horas, el grupo irrumpió en el sedimento a 2.152 metros por debajo de la superficie. Un segundo hoyo se completó el 22 de enero, a través de los cuales se introducirán instrumentos que registrarán la presión del agua, la temperatura del hielo y la deformación dentro del hielo a su alrededor.  (Lea Empieza la travesía del primer barco fabricado con plástico reciclado)

La hazaña ya se había intentado en 2004 sin éxito, por medio del mismo proyecto, BEAMISH, que lleva 20 años planificándolo. "He esperado este momento durante mucho tiempo y estoy encantado de que finalmente hayamos logrado nuestro objetivo. Hay lagunas en nuestro conocimiento de lo que está sucediendo en la Antártida Occidental y al estudiar el área donde se asienta el hielo sobre sedimentos blandos podemos entender mejor cómo puede cambiar esta región en el futuro y contribuir al aumento global del nivel del mar", cuenta el científico principal, Andy Smith, de la Prospección Antártica Británica (British Antarctic Survey, BAS). (Lea Groenlandia se acerca a su punto de inflexión: se derrite cuatro veces más rápido que hace 15 años)

El equipo planea trabajar en el hielo hasta mediados de febrero de 2018. Los trabajos adicionales continuarán en un segundo sitio a unos pocos kilómetros de distancia. Según explica Keith Makinson, oceanógrafo físico en BAS, “las aguas oceánicas más cálidas están erosionando muchos de los glaciares de la Antártida Occidental. Lo que estamos tratando de entender es lo resbaladizo que es el sedimento que se encuentra debajo de estos glaciares y, por lo tanto, lo rápido que pueden fluir desde el continente hacia el mar”.

La Antártida hoy enfrenta serios inconvenientes: perdió seis veces más hielo entre 1979 y 2017. Un equipo de glaciólogos encontró que la fusión acelerada hizo que los niveles mundiales del mar aumentaran alrededor de 1,3 centímetros durante ese tiempo. Los proyectos BEAMISH tienen como objetivo mejorar las predicciones futuras de la Antártida Occidental a través de una mejor comprensión del flujo de hielo y la historia de la capa de hielo.

“Esto nos ayudará a determinar con mayor certeza el aumento futuro del nivel del mar desde la Antártida Occidental”, concluye Makinson.

*Este artículo fue publicado originalmente en N+1, ciencia que suma

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