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16 Sep 2022 - 8:27 p. m.

Róver Perseverance de la NASA detectó moléculas orgánicas en rocas de Marte

Este róver, que está en el planeta rojo desde febrero del año pasado, recolectó dos muestras de una roca que contienen moléculas a base de carbono. Esto podría ser una muestra de vida antigua en el planeta, aunque también se pudieron producir sin la presencia de vida. Un análisis de las muestras en laboratorios especializados podría determinar esto.
El róver está en el planeta rojo desde febrero de 2021.
El róver está en el planeta rojo desde febrero de 2021.
NASA
El róver está en el planeta rojo desde febrero de 2021.
El róver está en el planeta rojo desde febrero de 2021.
Foto: NASA

Este jueves, la NASA anunció que su róver Perseverance recolectó muestras de dos rocas que están repletas de moléculas a base de carbono. Aunque esto no comprueba certeramente que haya existido vida en Marte, son la pista más concluyente que tienen los científicos para analizar si estas moléculas podrían ser restos de vida antigua. La agencia las describió como “firmas biológicas potenciales”, es decir, “una sustancia o estructura que podría ser evidencia de una vida pasada, pero que también puede haberse producido sin la presencia de vida”, dice la NASA.

“Creo que es seguro decir que estas son dos de las muestras más importantes que recolectaremos en esta misión”, dijo David L. Shuster, profesor de ciencias terrestres y planetarias en la Universidad de California, Berkeley, quien está trabajando en la misión, dijo durante una rueda de prensa. (También puede leer: Este es el lagarto prehistórico extinto que vivía entre los dinosaurios)

Perseverance tomó dos cortes de una roca de aproximadamente un metro bautizada “Wildcat ridge”. Este material es una roca sedimentaria que parece haberse formado en el momento en el que el agua de un lago que se evaporó, en un delta formado hace unos 3.500 millones de años en la intersección entre un río y un antiguo lago en el planeta rojo.

Este delta está en un cráter llamado Jezero, el lugar que los científicos de la NASA escogieron para esta fase de la exploración, por su potencial de proporcionar muestras “científicamente excelentes”, dijo la agencia. Y, ¿por qué están analizando las muestras del delta? Ken Farley, científico del proyecto Perseverance, explica que da “una rica comprensión de la historia geológica después de que se formó el cráter y un conjunto diverso de muestras. Por ejemplo, encontramos una arenisca que transporta granos y fragmentos de roca creados lejos del cráter Jezero, y una lutita que incluye compuestos orgánicos intrigantes”.

El análisis que hizo la agencia indicó que las muestras presentan una clase de moléculas orgánicas que están espacialmente correlacionadas con las de los minerales de sulfato. Estos minerales pueden dar información sobre los ambientes acuosos en que se formaron las rocas sedimentarias.(Le puede interesar: Erica, la robot a la que los científicos le enseñaron a reírse naturalmente)

¿Y qué son las moléculas orgánicas? Básicamente, son amplia variedad de compuestos hechos principalmente de carbono y que también incluyen átomos de hidrógeno y oxígeno, aunque también pueden contener otros elementos, como nitrógeno, fósforo y azufre. “Si bien existen procesos químicos que producen estas moléculas que no requieren vida, algunos de estos compuestos son los componentes químicos básicos de la vida”, señala la NASA.

El róver Perseverance aterrizó en Marte el 18 de febrero de 2021. Con un peso aproximado de 1 tonelada (1.025 kilogramos), Perseverance es el róver más pesado que ha aterrizado en Marte.

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