La historia de Colombia en el Giro de Italia

En los últimos 46 años, los pedalistas nacionales han logrado ganar 27 etapas; seis campeonatos de montaña, tres títulos sub-23 y uno de los puntos.

Esteban Chaves ganó la sexta etapa del Giro de Italia. AFP

El Giro de Italia siempre ha sido una prueba que le cae como anillo al dedo a los colombianos. El recorrido, siempre montañoso, y la multitud que se aglomera alrededor de la carretera hace que los pedalistas nacionales se sientan como en casa, no en vano se han logrado 27 victorias de etapa, seis campeonatos de montaña y tres títulos sub-23, resultados que demuestran que la huella que ha dejado el ciclismo nacional en esta prueba es muy grande.

El camino de Colombia en el Giro de Italia lo abrió Martín Emilio ‘Cochise’ Rodríguez. El pedalista antioqueño en 1973 corrió esta competencia. Fue la edición 56 e inició con un prólogo en Verviers, Bélgica. Comenzaron 140 corredores, uno de ellos colombiano. ‘Cochise’ dejó el nombre de Colombia en alto. El 3 de junio logró una victoria histórica, alzó los brazos en una etapa de 150 kilómetros entre Florencia y Forte dei Marmi y de inmediato inauguró el palmarés colombiano en una de las carreras por etapa más importante del ciclismo mundial.

Dos años después y dos días después, Martín Emilio Rodríguez ganó en la fracción de 175 kilómetros disputada entre Baselga y Pordenone. Ese fue el abrebocas de los ‘escarabajos’ en Italia. No pudo haber un inicio más brillante. Cochise obligó a que el mundo volteara a mirar a Colombia.

Pasaron 14 años para que un pedalista nacional volviera a celebrar en una etapa del Giro de Italia. Sí 14 años. Pero en ese lapso el ciclismo colombiano vivió una época dorada, con victorias en el Tour de L’Avenir, en la Vuelta a España y etapas del Tour de Francia. Fueron años mágicos en los que ‘Lucho’ Herrera, Fabio Parra y compañía hacían vibrar a Colombia con sus actuaciones sobre un caballito de acero. Precisamente fue ‘Lucho’, quien volvió a regalarle una victoria al país en el Giro. Ganó en Tre Cime di Lavaredo y una contrarreloj escalada con meta en Monte Generoso. Fueron dos triunfos inmensos, que sellaron el título de la montaña para el pedalista nacido en Fusagasugá.

Pero Lucho no paró ahí, en 1992 volvió para dejar su marca en un monte, que con el paso de los años es sinónimo de victoria para Colombia: el Terminillo. Fue el 2 de junio y el ciclista nacional se impuso en una etapa de 2014 kilómetros de recorrido. Ese año, Herrera finalizó dentro del Top-10 de la competencia.

Después de las victorias de Lucho, los colombianos no volvieron a esperar más años para celebrar una victoria en el Giro. En 1995 Oliverio Rincón se impuso en Val Senales, mientras que en 1997 apareció la figura de José Jaime González. ‘Chepe’ logró dos victorias en esta competencia. La primera fue en Passo del Tonale (97) y en Monte Sirino (99). Pero fue la edición 80 (1997) en la que el ciclista colombiano más se destacó, debido a que González logró quedarse con la camiseta del líder de la montaña.

En la década de los 2000, Víctor Hugo Peña fue el primero en ganar. Lo hizo en el 2000 en un trayecto entre Lignano Sabbiadoro y Bibione, después Carlos Contreras alzó los brazos en Arco, tras una etapa de 166 kilómetros en 2001. Hasta que en 2005 Iván Parra emuló a Lucho Herrera. Ganó dos etapas en un mismo Giro. Fueron consecutivas. Entre Mezzocorona y Ortisei St. Ulrico de 218 kilómetros y Egna y Neumarkt sobre 210 Kilómetros. La 13 y la 14, respectivamente. El colombiano fue el subcampeón de la montaña en esa edición.

Un año después, Luis Felipe Laverde logró una victoria en 2006 en una etapa disputada entre Aosta y Domodossola sobre 223 kilómetros y un año después sumó su segunda victoria en la fracción corrida entre Tivoli y Spoleto, de 177 kilómetros. Y cinco años más tarde Miguel Ángel Rubiano y Rigoberto Urán abrieron las puertas a las nuevas generaciones. El primero logró una victoria entre Urbino y Porto Sant’Elpidio, mientras que el segundo ganó la camiseta sub-23. La primera en la historia de Colombia en un Giro.

Desde 2013, Rigoberto Urán y Nairo Quintana, en dos oportunidades, Julián Arredondo y Esteban Chaves son los colombianos que han logrado ganar en la ronda italiana. En 2014 fue, sin duda, el año más brillante para Colombia en esta competencia: Nairo Quintana ganó dos etapas, Rigo y Arredondo, una. El primero se coronó campeón del Giro, el segundo finalizó como subcampeón. Mientras que Arredondo se quedó con la camiseta de la montaña. Mientras que, en 2016, Esteban Chaves también puso a vibrar a Colombia con un segundo puesto fenomenal.

En este inicio del Giro de Italia del Centenario, después de un gran trabajo del equipo Quick Step Floors, Fernando Gaviria se convirtió en el colombiano más jóven en lograr la victoria. Y no lo hizo una sino en cuatro oportunidades. Además, se convirtió en el cuarto pedalista nacional que se vistió de rosa, después de que lo hicieran Rigoberto Urán, Nairo Quintana y Esteban Chaves. En 2017 también ganó Nairo Quintana, quien en esa competencia finalizó en la segunda posición en la general. Esta temporada, Esteban Chaves celebró en el Etna y le dio al país el vigésimo septimo triunfo en Italia.    

Triunfos de etapa de ciclistas colombianos en el Giro de Italia:

1973: Martín ‘Cochise’ Rodríguez. (Firenze-Forte del Marmi 150 kms).

1975: Martín ‘Cochise’ Rodríguez. (Baselga-Pordenone).

1989: Luis Herrera. (Padova-Tres Cimas de Lavaredo 207 kms).

Luis Herrera. (Mendriso-Monte Generosso. CRI 10.7 kms).

1992: Luis Herrera. (Latina-Alto del Teminillo 204 kms).

1995: Oliverio Rincón. (Val Senales 240 kms).

1997: José Jaime González. (Brunico-Passo del Tonale).

 1999: José Jaime González. (Monte Sirino 170 kms).

2000: Víctor Hugo Peña. (Lignano Sabbiadoro-Bibione)

2001: Carlos Contreras. (Cavalese-Arco 166 kms).

2005: Iván Parra. (Mezzocorona-Ortisei St. Ulrico. 218 kms).

Iván Parra. (Egna-Neumarkt. 210 Kms).

2006: Luis Felipe Laverde. (Aosta – Domodossola, 223 kms).

2007: Luis Felipe Laverde. (Tivoli y Spoleto, de 177 kms).

2012: Miguel Ángel Rubiano. (Urbino-Porto Sant’Elpidio 209 kms)

2013: Rigoberto Urán. (Cordenons- Altopliano del Montasio, 167 kms).

2014: Rigoberto Urán. (Barbaresco-Barolo, 41,9 km. CRI)

Nairo Quintana. (Ponte di Legno-Val martello, 139 kms)

Julián Arredondo. (Belluno-Panarotta, 171 kms)

Nairo Quintana. (Bassano-Monte Grappa, 26,8 km CRI)

2016: Esteban Chaves. (Farra d'Alpago – Corvara in Badia, 210 km)

2017: Fernando Gaviria (Tortoli - Cagliari, 148 km)

Fernando Gaviria (Pedara - Mesina. 159 km)

Nairo Quintana (Montenero di Basaccia - Majella. 149 km)

Fernando Gaviria (Forli - Reggio Emilia. 229 km)

Fernando Gaviria (Reggio Emilia - Tortona. 167 km)

2018: Esteban Chaves (Caltanisseta - Etna, 164 km) 

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