Colombia debuta en el Grupo Mundial de la Copa Davis

Este lunes el equipo nacional empezará su actuación frente a Bélgica.

AFP

Después de 51 temporadas en la Copa Davis sin haber alcanzado nunca el Grupo Mundial, el equipo colombiano hará su debut este lunes por derecho propio en la nueva fase final de la competición, una oportunidad que el grupo disfruta como "una fiesta" en la que no renuncia a ser el regalo sorpresa.

El equipo capitaneado por Pablo González se declaró hoy en Madrid dispuesto a hacer valer la fortaleza de la mejor pareja de dobles del mundo, la formada por Juan Sebastián Cabal y Robert Farah; pero también a demostrar que sus individuales, Santiago Giraldo y Daniel Galán, tienen más posibilidades de las que se le atribuyen. Alejandro González, convocado a última hora en lugar de Nicolás Mejía, completa el equipo presente en la Caja Mágica de Madrid.

Bélgica, cabeza de serie número 4, y Australia serán el lunes y el martes los rivales de Colombia en el grupo D de la competición.

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"Esta es una semana muy importante, es una fiesta para nosotros", afirmó el capitán en la víspera de su estreno. Recordó que, "en Bogotá ya vivimos una experiencia maravillosa cuando eliminamos a Suecia, después de tantos años con el sueño de estar en el Grupo Mundial".

"Todos los equipos tienen dos o tres jugadores en el top 100. Nosotros llegamos con el ránking más bajo, pero vamos de menos a más", afirmó Pablo González, que como jugador participó en 14 eliminatorias de esta competición por países.

Santiago Giraldo, el jugador colombiano cuyo historial incluye más eliminatorias de la Davis, 28, dijo que es "una alegría inmensa" ser parte del nuevo formato, que reúne a 18 equipos en una misma semana y en una única sede. "Colombia ha trabajado muchos años por este propósito", añadió respecto a su presencia entre los mejores."Es un formato muy novedoso y me gustan las cosas que evolucionan. El anterior modelo estaba algo desgastado", recalcó.

Con una primera fase de grupos en la que los desempates se resolverán por el número de sets y de juegos que sume cada equipo, Giraldo destacó que "cada partido tendrá un valor importantísimo".

Desde que Pablo González asumió la capitanía en 2016, el equipo colombiano de Copa Davis ha ganado cinco de siete eliminatorias. La última, esa victoria ante Suecia que le dio la llave para esta fase final de Madrid.

Y aunque ya había llegado seis veces a la eliminatoria por el acceso al Grupo Mundial del anterior formato de la Davis, no ha coseguido ninguna victoria en esa instancia.

Robert Farah señaló que él y su compañero Juan Sebastián Cabal aterrizan en Madrid "con un buen ritmo de partidos", tras haber participado en el Torneo de Maestros de la ATP de Londres. Allí cayeron en semifinales.

Con dos partidos individuales y uno de dobles en cada enfrentamiento de la nueva Davis, Farah dijo que la importancia del punto de dobles no es algo nuevo. "Siempre hemos tenido la presión de ganar", destacó el jugador, quien consideró que Colombia parte con el papel de ‘tapado’.

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Nunca ha habido enfrentamientos entre Colombia y Australia o Bélgica en la Copa Davis. Una novedad más para los hombres de Pablo González, que, en una conferencia de prensa conjunta con los capitanes rivales, dijo que recibían como "una oportunidad increíble" compartir pista con los mejores equipos del mundo."Es importante para el equipo, para los chicos y para Colombia", apuntó.

El capitán australiano Lleyton Hewitt volvió a mostrarse crítico con este nuevo formato de la Copa Davis, que no le satisface, pero dijo que una vez llegados a este punto lo harán "lo mejor que se pueda".El capitán belga, Johan van Herck, señaló que su equipo notó el efecto de la altura de Madrid (667 metros sobre el nivel del mar) al llegar a la ciudad, pero que ya se han acostumbrado.

EFE

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-Redacción Deportes/EFE

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