¿Cómo le va a las inversiones de Google en startups?

La compañía ha invertido unos US$11.000 millones en todo tipo de startups, como Uber, Airbnb y Stripe. Esta es la primera vez que hace públicos esos resultados.

Sundar Pichai, CEO de Google.Bloomberg

Google compartió por primera vez el resultado de sus años de inversiones en prodigiosas empresas emergentes: las participaciones tienen un valor aproximado de US$11.000 millones, según estimaciones de la misma compañía.

Una nueva regla de contabilidad ha hecho que la matriz de Google, Alphabet, divulgue el valor razonable de sus inversiones privadas en los informes de ganancias a partir de este año. La cifra incluye participaciones en algunas de las firmas privadas más valoradas de Silicon Valley, tales como Uber Technologies, Airbnb y Stripe.

Anteriormente, Alphabet informaba acerca de sus inversiones privadas en función del precio que pagaba por las acciones. El trimestre pasado, la compañía dijo que esas tenencias valían US$7.810 millones. Después del cambio contable de este trimestre, Alphabet las valoró en US$11.000 millones. Eso contribuyó US$3,40 a las ganancias por acción de la compañía.

Probablemente la mayor apuesta en papel de Alphabet es Uber. GV, el brazo de capital de riesgo del buscador, lideró una inversión de US$258 millones en la empresa emergente en 2013, cuando fue valorada en menos de US$4.000 millones. Un acuerdo reciente liderado por SoftBank Group calculaba la valoración de Uber en alrededor de US$54.000 millones. Alphabet vendió algunas acciones en esa oferta, y luego añadió algunas más en un acuerdo legal en febrero sobre coches sin conductor, una transacción que valoró a Uber en US$72.000 millones.

Si GV hubiera mantenido la participación original de US$258 millones, ésta tendría un valor de casi US$5.000 millones, según la valoración más alta. Pero estimar el valor de Uber se ha convertido en algo así como un juego de salón después de la convulsión del año pasado, que resultó en la destitución de su máximo responsable Travis Kalanick. Alphabet no dijo qué valoración usa para Uber, ni divulgó la cantidad de acciones que posee.

Alphabet invierte en empresas privadas a través de varias entidades, entre ellas GV y Google, así como CapitalG, un fondo de capital privado, y Gradient Ventures, un fondo de capital de riesgo enfocado en inteligencia artificial.