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hace 1 hora

Dormir en el sofá de un extraño, y otras formas de viajar barato

En Economía de Bolsillo le mostramos en dónde comprar el tiquete más barato para Cartagena en Semana Santa, y las alternativas de hospedaje de todo tipo: desde la cero costo y aventurera, hasta la económica y relativamente cómoda. Le enseñamos dónde buscar, y los mejores consejos de los expertos.

En Cartagena encuentras habitaciones compartidas por $30.000 la noche. Pixabay.

El transporte y el hospedaje son algunas de las principales necesidades de todo viajero durante sus vacaciones, y por suerte hoy en día existen herramientas tecnológicas que permiten suplirlas gastando poco dinero. Así es, viajar barato es un arte que depende de la información disponible, del momento, del lugar y de la tolerancia a las incomodidades de cada quien. Después de todo hasta pasar la noche en Cartagena puede ser gratis si se está dispuesto a dormir en el sofá de un desconocido.

Precisamente Cartagena es reto que expondremos, pues es principal destino turístico y es también el más caro en temporada alta. Y dado que quedan menos de 40 días para Semana Santa es mejor prepararse, y aquí mostraremos cómo gastar poco aún en el lugar y momento más costoso.

Buscando información

Los tiquetes de una persona ida y vuelta a Cartagena del 13 al 16 de abril (los días que los trabajadores se toman) pueden costar $1’200.000 o menos de $600.000, todo depende de dónde busquen. Pasa lo mismo con el hospedaje, por lo que mostramos las páginas recomendadas por los mochileros de talla internacional, como Daniel Tirado.

“Hoy en día hay varias opciones para viajar barato, las herramientas tecnológicas permiten buscar eficientemente. Se adaptan a todo tipo de viajero: desde el que quiere literal viajar gratis, esos que incluso comen sobras en los centros comerciales, duermen en sofás de desconocidos y piden aventón, hasta los que quieren reducir costos, pero con ciertas comodidades”, comentó Tirado.

¿Dónde comprar tiquetes baratos?

Existe un set de páginas en las que se pueden consultar tiquetes, estas son algunas de las que más recomiendan los mochileros y los blogs de viaje:

Expedia

Tiquetesbaratos.com

Atrapalo.com

Sin embargo, en vez de perder tiempo en buscadores de vuelos, es mejor consultar en los buscadores de buscadores. Por esta razón, kayak.com es la página que recomienda Daniel Tirado pues busca en Despegar, FlightNetwork, Atrapalo.com.co, Latam Airlines y Expedia. De manera que es mucho más eficiente.

Sin embargo, algunas páginas todavía no incorporan en sus bases de datos los vuelos de Wingo, la nueva aerolínea de bajo costo que opera en Colombia. De manera que es bueno también echar un vistazo en la página web de esta empresa: www.wingo.com

En el momento en el que se publicó este artículo los tiquetes (para una persona) más baratos ida y vuelta Bogotá-Cartagena, del 13 al 16 de abril, cuestan $576.000 (casi $1’000.000 menos del precio de algunas ofertas en clase económica). Los encuentran en Kayak, aerolínea Viva Colombia. El único problema es que el vuelo de ida es a las 11:40 pm y el de vuelta a las 15:35 pm, cada quien suma el costo de trasnochar.

¿Y si viajo por tierra?

Para viajes no tan largos, y si tienen tiempo, una buena opción es optar por viajar por carretera. No necesariamente viajar en bus intermunicipal, cuyos pasajes se pueden consultar eficientemente en el Pinbus.com, sino que también optar por el Carpooling (carro compartido). Por ejemplo, un viaje Bogotá-Medellín, cuesta en avión cerca de $500.000 y en bus alrededor de $60.000. Sin embargo, pueden consultar en voyconcupo.com , y encontrar personas que vayan en carro hasta este destino e irse con él, la tarifa actual es también cercana a los $60.000 pero se viaja más cómodo y rápido.

¿Dónde consigo hospedaje barato?

Varias de las mismas páginas de tiquetes ya mencionadas también son buscadores de opciones de hospedaje, de manera que Kayak sigue siendo una buena opción. Además, porque  filtra las opciones de Booking. También hay páginas como edreams.com en la que se puede comprar los tiquetes y el hospedaje al tiempo.

Asimismo, está Hostelworld y Airbnb, alternativas interesantes para hacer énfasis en hostales, albergues y habitaciones compartidas, que es en la mayoría de los casos la opción más barata.

¿Qué es una habitación compartida?

Es un tipo de hospedaje en la cual compartes cuartos con otras personas (desconocidas). Funcionan casi como un albergue: una habitación grande con varias camas. En internet se encuentran opciones de hasta 20 camas en un mismo sitio. Y sí, el baño también es compartido. Es una buena opción para los viajeros aventureros con buena tolerancia a las incomodidades.

Navegando por estas opciones se encuentra desde hoteles cinco estrellas en Cartagena, con piscina y playa, que valen cerca de $577.000 por quedarse del 13 al 16 de abril. Sin embargo, si está dispuesto a sacrificar comodidad se encuentran en Airbnb opciones de hospedaje de cuartos compartidos y habitaciones individuales de $30.000 la noche ($90.0000 por toda la estancia).

Durmiendo gratis: Existe una comunidad que los viajeros pueden consultar para dormir en el sofá de un extraño, y es gratis. Así es, se trata de la página www.couchsurfing.com. En este portal los turistas pueden pedirle un favor a un desconocido que viva en la ciudad para dejarlo dormir en su mueble, y sin pagar un centavo. Para los que les preocupe la seguridad, se pueden hacer comentarios y leer los perfiles de los que participan en la comunidad, tanto los que prestan el sofá como los que lo usan. También existe una categoría para reportar y denunciar problemas, al igual de tips para mejorar la convivencia. La buena noticia es que hay varias personas que prestan sofás en Cartagena. 

¿En dónde consulto actividades turísticas?

Cuando aterrice en su destino, y el hospedaje ya esté resuelto, la siguiente necesidad es buscar una actividad para realizar. En Kayak también se encuentran opciones de entretenimiento para cada lugar. Asimismo, desde hace unos meses está en funcionamiento la página http://todoslosdestinos.com/, un portal que centraliza las ofertas de las agencias de turismo colombianas.

Entre los recomendados de Daniel Tirado en este aspecto está Wikitravel, algo similar a Wikipedia, pero enfocado en los sitios turísticos de cada ciudad. En Cartagena, por ejemplo, esta página recomienda Beer & Laundry (ubicado en la calle 31 Pacoa # 10-101 Local 2), un sitio para tomar algo y lavar la ropa.

¿Y si viajo en temporada baja?

 “El problema del colombiano es que quiere dejar todo para lo último: se quiere ir de viaje y gastar poco, pero compra los tiquetes dos días antes, y en temporada alta. Por esto, la mejor forma de ahorrar es planificar, comprar con varios meses de antelación los pasajes”, explicó Daniel Tirado.

En efecto comprar los tiquetes con tiempo, y tomar vacaciones en temporada baja puede hacer la diferencia entre tener que comer en la calle y poder darse un gusto en los buenos restaurantes. Por ejemplo, Avianca le contó a este diario que los meses en donde se presentan menores costos en los tiquetes, y que por ende suelen tener promociones, son: enero, mayo, junio, y octubre.

Al realizar las cuentas del costo de tiquetes a Cartagena entre viajar en Semana Santa y en temporada baja (a finales de octubre) la diferencia es de casi el 300%. En temporada alta un periodo descaso, contando solo pasajes y hospedaje, puede superar los $684.000, utilizando todas las alternativas para bajar costos ya mencionadas (tiquetes en Wingo y habitación compartida de $30.000 la noche). En cambio, en un momento de baja afluencia, el viaje saldría por $260.000 (Tiquetes de $174.000 + habitación compartida de $30.000 la noche).

Daniel Tirado también recomienda mirar destinos no convencionales: “Viajar barato en Colombia es fácil. En el país existen varias opciones turísticas, que no son tan conocidas, pero que brindan una experiencia increíble. Recomiendo lugares como Laguna de la Cocha (cerca de Pasto), Salento y el Valle de Cocora (Quindío). Todos son destinos inolvidables y a los que se puede ir sin gastar mucho”.

¿Cómo viajo barato al extranjero?

Las mismas páginas y tips mencionadas anteriormente funcionan, igual o mejor, para los viajes fuera del país. Lo único es que hay que tener en cuenta el dólar, pero por fortuna la gran volatilidad por la que se caracterizó esta divisa ya mermó. Por lo que es más fácil planificar un viaje con moneda extranjera.

Camilo Silva, analista de la firma Valora Inversiones, explica que “este año el dólar fluctuará entre los $2.850 y los $3.100. Por lo que, aunque haya fluctuaciones es posible identificar las oportunidades de compra: si está planeando un viaje al exterior, y ve que la tasa de cambio bordea los $2.850, no dude en comprar dólares. Este es un piso para la moneda, es difícil que baje de esta barrera”. 

Ya están listos, tienen toda la información para viajar. Pueden consultar desde ofertas cinco estrellas, como las opciones económicas, pero con ciertas comodidades. Y si quieren, también pueden aventurarse y viajar literalmente gratis: durmiendo en sofás de desconocidos, pidiendo aventón, y tal vez comer sobras en los centros comerciales (como hacen los mochileros más extremos). Cada quien elige sus vacaciones, buen viaje.  

*Participa este lunes en la siguiente encuesta de Economía de Bolsillo por medio de la página de Facebook de El Espectador. Elige la opción sobre la que quieres tener más información financiera, y te la respondemos. 

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Camilo Vega Barbosa/ @camilovega0092

Economía

Dormir en el sofá de un extraño, y otras formas de viajar barato

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