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28 Apr 2022 - 2:24 p. m.

Cinco preguntas para entender qué significaría el corte del gas ruso para Europa

Varias empresas europeas se preparan para ceder a la exigencia de Putin para el pago del gas en rublos, lo que provocaría un revolcón en la UE y un gran impacto a la autoridad de las sanciones contra Moscú.

Redacción Mundo con información de agencias

La invasión rusa de Ucrania impulsa los precios de la energía a nuevas alturas en Europa.
La invasión rusa de Ucrania impulsa los precios de la energía a nuevas alturas en Europa.
Foto: AFP - Agencia AFP

El gigante energético estatal ruso Gazprom suspendió el miércoles el suministro de gas a Polonia y Bulgaria, miembros de la OTAN y de la Unión Europea, alimentando el espectro de una escasez de este combustible en el continente europeo. Estas son las principales preguntas y eventuales consecuencias para entender la decisión rusa en el mercado europeo del gas.

¿Por qué Moscú cierra el grifo?

El presidente ruso, Vladimir Putin, dijo en marzo que Rusia no aceptará más pagos en divisas que no sean el rublo ruso como respuesta a las sanciones económicas occidentales contra Moscú. Esto se da porque, con el régimen de sanciones de la UE, el rublo se ha devaluado, y Putin espera que al operar en su moneda esta pueda estabilizarse.

Putin advirtió a los países “hostiles”, que se resisten a seguir sus demandas, que dejarían de recibir gas si no abrían cuentas con la moneda rusa.

“Las condiciones fijadas forman parte de un nuevo método de pago elaborado tras unas acciones inamistosas sin precedentes”, argumentó el miércoles el portavoz del Kremlin, Dmitri Peskov.

Varios países, incluidos Francia, Alemania y Polonia, rechazaron la exigencia de Rusia. Según Claudia Kemfert, experta de energía en el gabinete alemán DIW, “la interrupción de las entregas de gas de Rusia a Polonia y Bulgaria marca un nuevo escenario en la escalada de Putin para que Europa entre en pánico”.

Sin embargo, Kemfert añadió que no deben esperarse “dificultades de abastecimiento, por ahora, dado que Alemania y Europa disponen de suficientes reservas de gas”.

Para la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, Rusia está llevando a cabo un “chantaje” y los países de la UE deben resistirse a ceder a sus amenazas.

¿Qué tan importante es el gas para Rusia?

De acuerdo con la web de Gazprom Export, un 68 % de las exportaciones del grupo en 2020 fueron hacia Europa. De un total de 174.900 millones de metros cúbicos de exportaciones, 119.350 millones fueron destinados a Europa, de los cuales 49.000 millones a Alemania, casi 21.000 millones a Italia y más de 13.000 millones a Austria.

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) estimó que un 45 % del presupuesto federal ruso en enero procedía de los impuestos al gas y el petróleo y a sus tarifas de exportación.

“Considerando los actuales precios de mercado, el valor de las exportaciones de gas de Rusia a la Unión Europea alcanza los 400 millones de dólares diarios”, señala la agencia. Es decir, vender gas resulta muy importante para la economía rusa.

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¿Qué tan importante es el gas ruso para Europa?

El año pasado, Rusia suministró un 32 % de la demanda global de gas en la Unión Europea y Reino Unido, un aumento respecto al 25 % de 2009, según la AIE.

La dependencia varía en función de los países: mientras Finlandia recibe un 97,6 % de su gas de Rusia, según Eurostat, los países bálticos (Estonia, Letonia y Lituania) anunciaron este mes que cortaban sus vínculos con Moscú y se iban a abastecer con reservas almacenadas bajo tierra.

Blanco de la decisión de Gazprom, Bulgaria depende en un 85 % del gas ruso, lo mismo que Eslovaquia. Y Alemania, la principal economía europea, depende en un 55 %, aunque su gobierno asegura que “la seguridad del suministro está actualmente garantizada”.

Para John Kemp, analista senior de mercados de Reuters consultado por la BBC, “cortar el suministro de gas podría sacudir los mercados energéticos y aumentar aún más los precios del gas y las facturas de los hogares y las empresas, cuando el costo de vida ya está por las nubes”.

Ahora, buscar una alternativa de suministro de gas es una prioridad para la UE. Estados Unidos ofrece por ahora un suministro que abastecerá a Europa hasta final de año, pero no es suficientemente amplio. Es por eso que algunos países, como Italia, están pensando en desobedecer las directrices de la UE y ceder al pago en rublos para garantizar el suministro de gas. Esto solo generaría más malestar dentro del bloque europeo y le restaría autoridad a las sanciones impuestas. Cabe destacar que la empresa alemana Uniper y la austriaca OMV ya han abierto cuentas en rublos.

¿Y por qué se le cortó el suministro a Polonia y Bulgaria?

La otra víctima del corte de gas, Polonia, consume hasta 21.000 millones de metros cúbicos de gas anuales. Su primer ministro Mateusz Morawiecki aseguró que el país está preparado para la interrupción total del suministro ruso y que sus reservas alcanzan un 76 % de su capacidad de almacenamiento.

Polonia produce autónomamente 4.500 millones de metros cúbicos de gas y dispone de una terminal de gas natural licuado con una capacidad de 6.500 millones que se ampliará a 8.000 millones.

El país cuenta también con el lanzamiento en octubre del oleoducto Baltic Pipe, con una capacidad de transportar 10.000 millones de metros cúbicos de gas de Noruega.

“Lidiaremos con este chantaje, con esta pistola en la cabeza, de manera que no afecte a los polacos”, dijo Morawiecki.

Tanto Polonia como BUlgaria se negaron a pagarle a Gazprom en rublos, por lo que Moscú decidió cerrarles el grifo. Se espera que otros países puedan ver el grifo cerrado en los próximos días.

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¿El corte del suministro de gas ruso tendrá un impacto mundial?

Por ahora, los precios del gas se han disparado en Europa y continuarían así durante varios meses, lo que podría conducir a una recesión significativa. En los países de bajos ingresos de Asia, África y América Latina, esta decisión se vería reflejada en un incremento en los precios de alimentos y combustibles y productos como automóviles, muebles, refrigeradores, estufas, televisores o computadoras, según Kemp.

“Con los consumidores bajo presión en todas las principales economías, la probabilidad de una recesión o al menos una desaceleración significativa en una o más regiones es muy alta y ha comenzado a afectar los precios de los productos básicos industriales y la energía”, añadió el experto.

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