29 Jun 2021 - 1:28 p. m.

Fuerzas rebeldes recuperaron Mekele, capital de la región etíope de Tigré

Las fuerzas leales a las anteriores autoridades de Tigré, que se enfrentan al gobierno federal, recuperaron el lunes Mekele, capital de esta región del norte de Etiopía donde el gobierno evacuó a sus representantes y decretó un alto el fuego, después de casi ocho meses de combates.

Redacción Mundo y agencias

Las fuerzas rebeldes de la región etíope de Tigray aseguraron hoy tener el “completo control” de la capital regional, Mekele, tras la retirada del Ejército federal y el anuncio ayer de un alto el fuego unilateral por parte del Gobierno de Etiopía en un conflicto armado que estalló en noviembre pasado. Un periodista de la AFP confirmó que esas tropas llegaron a bordo de camiones y automóviles.

“Nos gustaría compartir la gran noticia con toda la población y los amigos de Tigray de que nuestra querida capital, Mekele, está ahora bajo el completo control de las Fuerzas de Defensa de Tigray”, afirmó en un comunicado el Gobierno del Frente Popular de Liberación Tigray (TPLF), que había sido derrocado en noviembre.

Mekele fue tomada por el ejército federal el 28 de noviembre de 2020, tres semanas después de que el primer ministro etíope, Abiy Ahmed, lanzara una ofensiva para expulsar a las autoridades regionales, díscolas con el poder central, e integradas por miembros del TPLF, que dominó durante mucho tiempo la vida política de Etiopía.

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En principio la operación debía ser breve y se ordenó después de que fuerzas pro-TPLF atacaran bases militares, según Abiy Ahmed, premio Nobel de la Paz 2019 por la reconciliación con Eritrea. Pero los combates continúan y han dejado al borde de la hambruna a al menos 350.000 personas, según Naciones Unidas. Desde el inicio del conflicto, miles de personas han muerto, cerca de dos millones se han visto desplazadas internamente en la región y al menos 75.000 etíopes han huido al vecino Sudán, país fronterizo con Tigray, según datos oficiales.

La semana pasada, las TDF lanzaron una ofensiva, coincidiendo con las elecciones nacionales anticipadas. El gobierno etíope, en tanto, anunció un alto el fuego unilateral en la región. “A partir de hoy, 28 de junio, se ha declarado un alto el fuego unilateral e incondicional”, indicaron medios de prensa del gobierno citando un comunicado oficial.

El alto el fuego unilateral es para permitir el buen desarrollo de los cultivos y la distribución de ayuda humanitaria, según un comunicado difundido por los medios de comunicación públicos al anochecer.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, consideró los acontecimientos extremadamente preocupantes. “Muestran, una vez más, que no hay ninguna solución militar a la crisis”, declaró, afirmando que tenía esperanza en que se produzca “un cese efectivo de las hostilidades”. Estados Unidos, Irlanda y Reino Unido han solicitado una reunión pública de emergencia del Consejo de Seguridad de la ONU sobre Tigré, informaron fuentes diplomáticas, precisando que podría celebrarse el viernes.

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Ante el avance de los combatientes de las TDF, el gobierno designado por Abiy Ahmed decidió dejar la capital regional, declaró a la AFP un funcionario, que dijo que los combatientes rebeldes se acercaban “por todos lados”.

“Todo el mundo se fue. Los últimos se fueron por la tarde... La región no tiene gobierno”, señaló el funcionario, que pidió el anonimato. Por su parte, un responsable del sector humanitario confirmó que los miembros del gobierno interino se habían marchado de Mekele. “Los funcionarios interinos se fueron esta mañana”, declaró el responsable, que también pidió el anonimato.

Júbilo

La entrada de los combatientes rebeldes dio lugar a escenas de júbilo, con soldados disparando al aire y los vecinos saliendo a las calles, ondeando la bandera de Tigré.

“Todo el mundo está emocionado, hay música en las calles. Todo el mundo ha sacado sus banderas y toca música. No sé cómo los han conseguido, pero todo el mundo tiene fuegos artificiales”, contó un habitante, contactado por la AFP.

Según varios testigos, soldados y policías federales también huían de Mekele; algunos saquearon bancos y requisaron vehículos a particulares para irse. Un funcionario de la ONU contó a la AFP que los soldados desmantelaron equipos vía satélite de varias agencias de Naciones Unidas en Mekele para intentar reducir las comunicaciones.

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“Este acto viola los privilegios y la inmunidad de la ONU, así como las normas del derecho internacional humanitario sobre el respeto de los bienes de la ayuda humanitaria. Condeno esta acción en los términos más fuertes”, tuiteó Henrietta Fore, directora ejecutiva de UNICEF.

Con información de Efe y Afp*

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