Iglesias, libres de impuestos, pero activas en política

En Colombia se crea en promedio una iglesia diaria y ninguna tiene que pagar impuestos. En el Estado nadie tiene idea a cuán equivalen estos privilegios tributarios.

El resultado negativo del plebiscito para refrendar el acuerdo de paz entre el Gobierno y las Farc dejó en evidencia que hay un sector determinante en las elecciones: las iglesias cristianas. Su voto fue decisivo en el triunfo del No, y aunque Colombia es un país laico, las iglesias participan de forma abierta en las decisiones políticas. Pese a eso, no tienen la obligación de pagar ni un solo peso de impuestos.

Lo sucedido con el plebiscito generó que de forma masiva ciudadanos saliera a pedir que estas iglesias paguen impuestos. Así lo deja ver la página www.change.org que tiene como objetivo promover movilizaciones sociales, que reunió más de 42.000 firmas haciendo este reclamo. Por eso, resulta inexplicable que a cuatro días de la radicación de la “reforma tributaria estructural” ninguna entidad del Estado tiene claro a cuánto ascienden las exenciones tributarias.

Las iglesias, de acuerdo con Estatuto Tributario, en su artículo 23, que establece “no son contribuyentes del impuesto sobre la renta, los sindicatos (…) así como los movimientos, asociaciones y congregaciones religiosas, que sean entidades sin ánimo de lucro”. Y este es uno de los temas que contemplaría la reforma.

El ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas ,ha señalado que las entidades sin ánimo de lucro cumplen “una gran función social”, pero que afirma que hay quienes se lucran por esta vía “evadiendo el pago de impuestos”. Lo que no es claro es si también se refiere a las iglesias. (Lea también: Impuestos para las iglesias)

Surgen entonces varias dudas: ¿dónde va a parar la plata que usted da como ofrenda en algunos encuentros religiosos?, ¿por qué las iglesias de Colombia no pagan impuestos? ¿Qué tanto podrían recibir las iglesias anualmente?

Pareciera el secreto tributario mejor guardado del país. El Espectador preguntó en el Ministerio de Hacienda, la Dian y la Red de Justicia Tributaria, ¿Cuánto dinero deja de recibir el Estado en impuestos por todas las iglesias que están exentas de pagar tributos? Nadie tiene la respuesta.

El Gobierno argumentó que no hay forma de rastrear la cifra y que no tiene ni siquiera un número aproximado de cuánto dinero deja de recibir anualmente por las exenciones que les otorgan a las iglesias.

Y no es un asunto de poca monta. Según el departamento de Asuntos Religiosos del Ministerio del Interior, existen más de 5.900 iglesias no católicas en el país. Sin embargo, este dato también es inexacto, porque hay otras instituciones o cultos más pequeños que no están registrados ante el ministerio.

Adicionalmente, el trámite para certificarse como una iglesia es muy sencillo, solo se necesita presentar algunas actas de constitución de la entidad, constancias, un reglamento interno y un listado de cada uno de sus filiales.

La Dian tampoco sabe a cuánto podría ascender el monto que dejan de pagar las iglesias al Estado por concepto de impuestos, pero confirman que, en los últimos tres años, se constituyeron 1.258 iglesias, más de una en promedio diario y se calcula que alcanzan un patrimonio bruto que se aproxima a los $10 billones.

Pero ninguna cifra cuadra, el documento de la Comisión de expertos para la Equidad y Competitividad Tributaria, tiene capítulo enfocado a los regímenes especiales, como el que cobija a las iglesias. En este documento dejan claro que las 71.662 entidades con estos beneficios, cerca del 11%, 7558, son iglesias.

Además, señala este documento de la comisión de expertos que asesoró la reforma tributaria, que 145 asociaciones religiosas en el país reportan ingresos superiores a $4.524 millones. ¿Cuánto dejan de pagar de impuestos? Sigue siendo la duda.

El Espectador contactó a la Dirección de Impuesto y Aduanas Nacionales (Dian), que confirmó no tenía un registro de este monto y  argumentó que estas instituciones religiosas figuran en un régimen Especial y son vistas ante el Estado como no contribuyentes, por lo cual la entidad no tiene ningún cálculo.

Este medio también preguntó en el Ministerio de Hacienda. Nuevamente la respuesta fue que este dato no estaba dentro de sus facultades y la entidad que maneja esta división es la Dian, donde tampoco tienen idea.

Jairo Bautista, experto de la Red de Justicia Tributaria, manifestó que si se tuviera un cálculo, al menos estimado, la cifra llegaría a billones, billones que el Gobierno no tiene dentro de sus cuentas. “Es muy difícil calcularlo porque las iglesias no son sujetos del impuesto sobre la renta. Las iglesias deberían tener un informe más riguroso sobre sus activos para identificar qué propiedades hacen parte del culto y qué hacen parte de sus dueños”, añadió.

Bautista también confirmó que el Gobierno tampoco tiene idea de cuánto dinero reciben las iglesias y tampoco tiene registro de cuánto ha sido el crecimiento de sus activos y propiedades durante los últimos años, ya que la iglesias solo tienen que hacer un informe flexible de sus rubros cada año.

Es claro que el Estado no tiene ni idea de cuánto deja de recibir por concepto de impuestos que no pagan las iglesias, asunto que ya genera debate ante la inminente radicación de la reforma tributaria que busca reorganizar y unificar los impuestos, y aunque no lo plantean con claridad, aumentar el recaudo para la paz y el posconflicto. Precisamente las iglesias, fueron determinante en el triunfo del No al plebiscito para la paz ¿Es hora de que tributen?

 

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