Ministro de Defensa le responde al New York Times

Guillermo Botero reconoció que sí ha habido un aumento en las muertes en combate, aunque aseguró que el informe periodístico del prestigioso diario estadounidense está lleno de señalamientos "sin el debido sustento".

En rueda de prensa, el ministro de Defensa, Guillermo Botero, se refirió al tema, acompañado del comandante de las F.F.M.M., general Luis Fernando Navarro y el comandante del Ejército, general Nicacio Martínez. Cortesía Mindefensa

El ministro de Defensa, Guillermo Botero, se refirió a la investigación del diario estadounidense The New York Times según la cual habría una directriz de “duplicar las cifras” de resultados y operaciones en la Fuerza Pública. En compañía de la cúpula militar, Botero desvirtuó el contenido del artículo, señaló que está lleno de “imprecisiones” y rechazó lo que para él es un “esfuerzo por atacar el Ejército”.

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Botero aseguró que existe una norma interna en las fuerzas militares (Directiva 300-28) que establece lineamientos para las operaciones del Ejército, “que hoy en día continúa vigente, que no ha sido modificada, y que privilegia, en primer lugar, las desmovilizaciones, en segundo lugar, las capturas y, en tercer lugar, la muerte en desarrollo de operaciones”. Para él, el artículo del Times “invierte las prioridades: comienza por muertes, luego capturas y, por último, presentaciones voluntarias”.

Por otro lado, el ministro reconoció que, como dice el artículo, las muertes en combate han aumentado con respecto al mismo periodo del año pasado. Sin embargo, precisó que esto se debe a que han aumentado los operativos: “Se han registrado 107 muertes, 19% más, pero con una intensificación de las operaciones superior al 110%, quiere decir que proporcionalmente son muchísimo menor y hay cifras clarísimas de ello”.

(Lea aquí el artículo completo de The New York Times)

Botero sostiene que, considerando el aumento en operaciones, “en este gobierno es donde menos bajas se han producido”. Según las cifras que dio a conocer en su alocución, hay un 21% más de desmovilizaciones que el mismo periodo del año anterior y, bajo su mando, la Fuerza Pública, ha logrado “3.676 capturas en lo corrido del año. Antes, en el mismo periodo, se habían logrado 1.527, eso da un incremento del 141%”.

Sobre las presiones que denuncian diversos oficiales en el artículo del Times, Botero dijo que no tiene reporte alguno: “Yo le he preguntado a los generales si algún oficial se les ha acercado a decirles que se sienten presionados, ellos me han afirmado categóricamente que no”. A lo que reiteró: “Espero que afirmaciones que perjudican a las Fuerzas Militares y, concretamente, al Ejército o a la Policía, sin el debido sustento, no vuelvan a ocurrir. Aquí de oídas, que el uno dijo, que el otro no dijo, que el ‘corre-ve-y-dile’ me parece que no son argumentos sólidos para poner en duda la extraordinaria labor del Ejército colombiano”.

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En el artículo del diario estadounidense se refiere también a una operación de marzo de este año en Córdoba en la que habría muerto una persona. Botero aseguró que se verificaron los archivos del Ejército y se determinó “que hubo una operación el día 23; que no era un pelotón, sino probablemente una escuadra y, en ese enfrentamiento no hubo 2, sino 4 capturados, hubo un decomiso de armamento”. Además, señaló que ya hay una investigación en curso sobre el tema en la Fiscalía de Montería.

Después de la intervención de Botero tomaron la palabra el comandante de las Fuerzas Militares, el general Luis Fernando Navarro y el comandante del Ejército, el general Nicacio Martínez, quienes se refirieron a los detalles operacionales que señala el artículo. Sobre la afirmación de que el Ejército estaría llevando a cabo operaciones “con un 60-70% de credibilidad y exactitud”, el general Navarro dijo que: “La evaluación de inteligencia de manera porcentual forma parte del arte militar y tiene unas variables muy claras”, entre las que están, por ejemplo, el tiempo o las condiciones del clima.

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Dadas esas condiciones, “no hay inteligencias perfectas, no hay el 100% de certeza”, entonces sí hay una directriz a los comandantes en región, según el general Navarro, en la que “le estamos diciendo a los comandantes: ustedes tienen que lanzar las operaciones con un nivel razonable de duda”. Ahora bien, el comandante dejó claro que siempre deben estar seguros del objetivo de la operación: “Tenemos una variable inmodificable y es que no puede haber ningún tipo de error en la identificación del objetivo”.

Por su parte, el general Martínez negó estar detrás de las directrices que asevera el Times. “Toda mi vida he tratado de ser efectivo”, dijo, y aseguró que nunca daría órdenes en detrimento de los derechos humanos o del Derecho Internacional Humanitario y aseguró que “le estamos dando todas las garantías a las autoridades” para que investiguen cualquier irregularidad que sea detectada bajo su mando.

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Redacción Judicial

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