1 Sep 2009 - 6:37 a. m.

Cinco días de cárcel para los fumadores chinos que violen normas antitabaco

 Son más de 350 millones de fumadores los que se verían afectados en ese país asiático.

Efe - Pekín

Los más de 350 millones de fumadores chinos se enfrentan a la posibilidad de pasar cinco días entre rejas si violan la prohibición de fumar en el interior de edificios públicos o en zonas con riesgo de incendios, informó hoy Radio Internacional de China (CRI)

La nueva medida, dictada por el Ministerio de Seguridad Pública, ha sido calificada por algunos medios de comunicación de "draconiana" en el país con el mayor número de fumadores del mundo y forma parte de la campaña de normas de seguridad puestas en marcha por el Gobierno con motivo del 60 aniversario de la República Popular, el 1 de octubre

El diario "Chongqing Evening News" informó de la primera víctima del castigo, un hombre de 56 años de la municipalidad de Chongqing (suroeste) apellidado Zhao que fue encarcelado el domingo por fumar en un centro comercial considerado una zona de alto riesgo de incendios por los bomberos locales

El castigo de este fumador ha sido ejemplar, señaló a la prensa un bombero local, pues sirve de alerta contra otros adictos que fuman en el centro, lleno de materiales inflamables y con escasas medidas antiincendios que, sin embargo, carece de signos de prohibición de fumar

Según publica hoy el diario "South China Morning Post" , el hijo del encarcelado se ha quejado de la dureza del castigo, y cree que hubiera sido más acertada una multa de 500 yuanes (73 dólares, 51 euros) , ya que su padre "no opuso resistencia a la policía" ni causó daños

La medida fue lanzada por el departamento de incendios del Buró de Seguridad Pública el mes pasado, cuando su director, Chen Weiming, anunció el 20 de agosto la campaña de 50 días para preparar "un ambiente seguro" con vistas a las celebraciones nacionales

Las infracciones que pueden ser penadas con 5 días de detención incluyen encender un pitillo en lugares con riesgo de fuego o explosiones, como gasolineras, centros comerciales y restaurantes; o fumar en una oficina pública o en los lugares que acogerán las celebraciones por el aniversario

Los incendios en centros comerciales son usuales en China, como el sucedido en enero pasado en un mercado en Urumqi, capital de la región occidental de Xinjiang, donde murieron tres bomberos

Según una encuesta llevada a cabo por el portal de internet Sina.com, la opinión pública está dividida ante la nueva regulación, ya que un 50 por ciento de los más de 7.000 encuestados considera que el castigo contra Zhao fue "demasiado duro" , mientras que el 46 por ciento apoya la decisión
Para la Asociación China para el Control del Tabaco, un 30 por ciento de los chinos mayores de 15 años, o 350 millones, son fumadores, y el país asiático es el mayor productor y consumidor de cigarrillos del mundo.

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