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27 Jan 2010 - 3:12 a. m.

La moda se pone al día en Colombiatex de las Américas 2010

El tema central son los textiles funcionales, aquellos pensados para la salud, la comodidad y el cuidado del medio ambiente.

Carolina Gutiérrez Torres / Enviada especial. Medellín

En la vitrina está exhibido un conjunto de ropa interior con microcápsulas de algas marinas y vitamina E, que protegen la piel del envejecimiento prematuro y le devuelven elasticidad. Hay también pijamas con microcápsulas de leche y miel, que conservan la humedad de la piel; telas con protección de olores, otras que evitan el paso de los rayos ultravioleta y unas más con aroma mentolado, que ofrecen sensación de frescura. Todas estas muestras están en Medellín, en el centro de convenciones Plaza Mayor, en la feria más grande del sector textil en el país: Colombiatex de las Américas 2010.

Este año el tema principal del encuentro, que comenzó el martes, son los textiles funcionales: aquellos que le ofrecen al usuario un servicio adicional al de vestir, como salud, bienestar y comodidad. Se aplican en el área quirúrgica para los uniformes con protección antibacterial, en la ropa deportiva con sus avances tecnológicos en la ventilación y la amortiguación. Y también en el vestuario que se lleva a diario. En ropa interior, vestidos de baño, pijamas, fajas, chaquetas, jeans; incluso en las cortinas y los forros para muebles.

Hacia las 8:00 de la mañana se abrieron las puertas de Colombiatex: 450 expositores (el 40% de países como Brasil, Ecuador, México, Perú, España, Europa y EE.UU.), unos 1.500 compradores internacionales y una expectativa de negocios que espera ser superior a la del año pasado (US$68 millones).

Al acto inaugural asistieron el presidente Álvaro Uribe Vélez, el director ejecutivo de Inexmoda, Carlos Eduardo Botero, y otros representantes del sector. El primero en tomar la vocería fue Guillermo Valencia, presidente del Consejo Directivo de Inexmoda. Dijo que 2009 ha sido quizás el año más difícil para el sector textil en mucho tiempo. Habló del congelamiento de las relaciones comerciales con Venezuela, de las restricciones con Ecuador, de la caída de las exportaciones a Estados Unidos. Y para terminar, no escondió la frustración que sienten por no haberse concretado el TLC con EE.UU. “Es como un amigo que se niega a abrirnos la puerta”, aseguró.

Las cifras negativas del desempeño del sector en 2009 son contundentes: a octubre las exportaciones habían caído 38% con respecto al mismo período del año inmediatamente anterior, en textiles la disminución fue del 9% y en confecciones del 52%. Y el panorama se vuelve más oscuro cuando se habla de Venezuela: en 2008 las exportaciones a ese país fueron de cerca de US$1.000 millones y en 2009 apenas alcanzaba los US$548 millones (una caída del 45%).

El presidente Uribe también reconoció esas dificultades, y aseguró que la salida está “en la generación de confianza en la comunidad internacional”. Aseguró que después de haber logrado una cifra récord en 2008 en exportaciones, con más de US$10 mil millones al año, en 2009 sólo alcanzó los US$9.500 millones. Uribe insistió en que la salida a la crisis está en el mercado de afuera, “esperamos seguir recuperando el comercio con Ecuador. De aquí a agosto vamos a tener acceso a 47 mercados, entre ellos Brasil, Perú y Chile. Estamos a días de cerrar el acuerdo con la Unión Europea”, aseguró. Según sus cuentas, al terminar el nuevo año las exportaciones van a llegar a los US$11.000 millones y la tasa de inversión al 27,5%.

Hacia las 11:00 de la mañana, Colombiatex ya se había tomado la Plaza Mayor. Los compradores ya empezaban a ocupar las mesas de negocios de los estands. Sólo se hablaba de textiles funcionales, de investigación, de desarrollo. En la vitrina de Protela, uno de los expositores, se veían maniquís con vestidos de baño y pijamas coloridas. “Si se acerca —recomendaban los expositores—, sentirá un olor a miel y a frutas”. Cuatro años atrás esta empresa incursionó en los productos funcionales, pero apenas ahora se atreven a hacer una colección completa con estas características porque, asegura María Fernanda Mendoza, directora de mercadeo y diseño de la compañía, “en ese momento el consumidor no estaba preparado para consumir estos productos, no había una macrotendencia al cuidado de la salud, el cuerpo y el medio ambiente. En cambio este sí es el momento adecuado”.

El jueves termina este encuentro de textiles que, según Carlos Eduardo Botero, tiene como meta empezar un proceso de recuperación del sector. Los conversatorios, las entrevistas, los invitados, los expositores, todos en Plaza Mayor, hablan hoy un solo lenguaje: el de la investigación, el desarrollo y, claro, la funcionalidad.

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