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9 Mar 2011 - 11:09 p. m.

Se jubiló el Discovery

Tras 27 años de viajes espaciales, el próximo destino del famoso transbordador será un museo en Estados Unidos.

Redacción Vivir

Bajo un cielo azul y tras un vertiginoso descenso de 65 minutos, el transbordador espacial Discovery aterrizó este miércoles por última vez en la pista del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral. Su próximo destino será un museo, donde los visitantes podrán enterarse de las glorias espaciales que cosechó a lo largo de casi tres décadas.

Desde que la nave espacial despegó por primera vez el 30 de agosto de 1984 hasta ayer, le dio la vuelta a la Tierra 5.628 veces, a 28.000 km/hora, y recorrió cerca de 230 millones de kilómetros, lo que equivale a viajar ida y vuelta de la Tierra a la Luna 288 veces. En total realizó 352 vuelos, más que cualquier otro vehículo de su tipo.

La primera mujer que viajó al espacio, Eileen Collins, lo hizo abordo del Discovery para completar una nómina de 246 astronautas de diversas nacionalidades que gozaron del privilegio de abordar la nave.

Una de sus misiones más importantes fue la puesta en órbita del primer telescopio espacial en 1990. Una noble tarea que permitió una revolución en la astronomía, pues el Hubble ofreció a los científicos imágenes asombrosas del universo a nuestro alrededor.

Fue el único en visitar dos estaciones espaciales: la estación MIR de la antigua Unión Soviética y la Estación Internacional puesta en órbita por un grupo de países.

“Gran trabajo y gran aterrizaje”, dijo el centro de control de Houston al comandante de la expedición, Steve Lindsey, tras concluir el viaje número 39 del transbordador.

De las tres grandes naves construidas por los norteamericanos para ganar la carrera espacial en los años setenta, el Discovery fue el único que sobrevivió como testigo de esa historia.  El Columbia, el primer transbordador que voló en abril de 1981, quedó destruido en un accidente en febrero de 2003 en el que murieron siete astronautas. Y el Challenger, el segundo transbordador que hizo vuelos orbitales a partir de abril de 1983, explotó 73 segundos después de despegar en enero de 1986. Murieron siete astronautas, entre ellas una maestra de escuela.

Más tarde se construyeron otras dos nuevas naves: el Endeavour y el Atlantis. La Nasa tiene previstos dos viajes más para estos colosos antes de clausurar el programa de transbordadores, que hizo soñar con conquistar el espacio a las últimas tres generaciones.

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