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10 Jan 2014 - 3:40 a. m.

Un plan B para la Drummond

Tras la decisión del Ministerio de Ambiente de suspender el cargue de carbón por barcazas, el Ministerio de Minas y Energía alista una alternativa para exportar el mineral represado extraído en el Cesar.

Héctor Sandoval Duarte

Tras la decisión anunciada por la ministra de Ambiente, Luz Helena Sarmiento, de ponerle punto final al cargue de carbón en barcazas que venía realizando la compañía minera Drummond en el puerto de Ciénaga, Magdalena —y que traería como consecuencia una parálisis en la producción del mineral hasta que la empresa tenga listo el sistema de cargue directo—, el Gobierno está estudiando un plan alterno para tratar de mitigar los impactos en la exportación de este producto, el cual consiste en el uso de puertos alternos. Además, el Ejecutivo ya sacó las cuentas de cuánto dinero va a dejar de recibir durante los próximos meses.

El ministro de Minas y Energía, Amylkar Acosta Medina, le dijo a El Espectador que este plan B para la Drummond se pondrá en marcha de la mano con la Superintendencia de Puertos y Transporte. Explicó que los puertos de carácter privado están en capacidad de prestar el servicio público para poder exportar el carbón. “Estamos mirando qué capacidad tienen Puerto Nuevo y el puerto de Santa Marta. Los privados no pueden cerrarse a la banda e impedir el acceso a los puertos”.

Acosta dijo que tras la decisión, la segunda firma extractora de carbón del país —que produce cerca de 27 millones de toneladas al año— dejará de aportar al Estado en regalías al día cerca de $2.470 millones (US$1,3 millones, que al año son US$470 millones). Entretanto, por impuestos dejaría de tributar $1.691 millones al día y de aportar una tarifa de $188 millones diarios a la Agencia Nacional de Infraestructura (ANI) por el rodamiento de sus trenes entre las minas del Cesar y la Costa Caribe. Además, agregó el ministro, Drummond dejaría de pagar diariamente $5.915 millones a proveedores y contratistas.

“La parálisis en el puerto conlleva a una parálisis del transporte. En un momento dado, vendrá la de la actividad extractiva, dadas las limitaciones de almacenamiento del mineral, que no da para más de mes y medio”.

Los cálculos del Ministerio muestran que Drummond dejará de producir entre 80.000 y 90.000 toneladas de carbón al día, lo que se traduce en cerca de 2,4 millones de toneladas del mineral al mes.

Y pese a que el Gobierno es consciente del volumen de recursos que dejará de recibir, Acosta cree que Drummond puede recuperar en los meses venideros la producción y sus niveles de exportaciones. “Hemos solicitado al Ministerio de Ambiente y a la Agencia Nacional de Licencias Ambientales (ANLA) agilizar el licenciamiento para que se ejecute la segunda línea del tren para ampliar la capacidad de transporte. Drummond aumentará la capacidad de cargue una vez concluya las obras. Pasará a 30 millones de toneladas anuales. Esto se complementaría con mayor capacidad de transporte, cuando se habilite la segunda línea del ferrocarril de Fenoco. Esta va en un 70%. El 30% restante tiene que ver con variantes que se deben construir”.

Y es que los problemas de la minera no son sólo en su puerto de la costa Caribe. El año pasado, una huelga laboral de 52 días afectó su balance y sus niveles de producción, generando pérdidas diarias de US$6 millones. A esta se sumaron los líos laborales en la mina de Cerrejón, la primera compañía productora del mineral, que tiene sus operaciones en La Guajira y cuya extracción anual supera los 34 millones de toneladas.

Julio César Vera, consultor energético, asegura que el tema ambiental tiene que avanzar. “Drummond está interesada en avanzar rápido. No se trata de quién es el que más puja. El país debe buscar el cargue directo. Drummond viene de un año de huelgas, pero es evidente que han tenido todo el tiempo”.

Y es que, según la compañía, las obras de cargue directo en el puerto deberían estar listas el próximo 1º de marzo. “Actualmente las obras tienen un avance del 95%. Para la construcción del muelle de cargue directo se implementó un sistema de plataformas autosoportadas —únicas en el país—, el cual ha permitido avanzar mucho más rápido en comparación con los sistemas convencionales de construcción”, informó la minera en un reciente comunicado. Por ahora, desde su casa matriz de Alabama (Estados Unidos), no se ha emitido pronunciamiento alguno sobre la sanción impuesta por el Ministerio de Ambiente.

Entretanto, el superintendente de Puertos y Transporte, Juan Miguel Durán, reiteró que la entidad que maneja impondrá una multa de $308 millones a la sociedad American Port Company Inc. (operadora del puerto de Drummond) por cada día en el que la empresa minera continúe con el cargue de carbón a través de barcazas (la circular externa número 25 de 2013 ratificó el cargue directo como mecanismo único desde el 1º de enero de 2014).

El viceministro de Relaciones Laborales, José Noé Ríos, dijo que “no están dadas las condiciones para que el Ministerio de Trabajo acepte la suspensión de contratos de trabajo de la Drummond. “No han hecho ninguna petición. Elementos que justificarían la suspensión son la fuerza mayor o caso fortuito. Esas condiciones no están dadas. A ninguno le pueden suspender los contratos”.

Asimismo, el ministro de Trabajo, Rafael Pardo Rueda, envió una carta al presidente de Drummond en Colombia, José Miguel Linares, asegurando que “el retraso en las obras no es atribuible a los trabajadores de la Drummond” y que “en el cierre de la empresa llevado a cabo con ocasión de la huelga declarada (en 2013) se excluyó el área correspondiente a la construcción del muelle”. Agrega el documento que “le solicitamos respetar el principio de estabilidad y la garantía del reconocimiento y pago de los salarios y prestaciones a que tienen derecho los trabajadores”.

hsandoval@elespectador.com

@hector_sandoval

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