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14 Jun 2022 - 3:39 p. m.

Aire contaminado reduce la esperanza de vida mundial en 2 años

Así lo señala un reporte publicado por Instituto de Política Energética de la Universidad de Chicago (Estados Unidos). En ciudades como Nueva Delhi (India), el exceso de partículas PM2,5 les estaría robando a las personas hasta diez años de vida.
En regiones como el sur de Asia, las personas vivirían hasta cinco años más si los niveles de partículas finas cumplieran las normas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).
En regiones como el sur de Asia, las personas vivirían hasta cinco años más si los niveles de partículas finas cumplieran las normas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).
Foto: AFP - ARIF ALI

La expectativa de vida mundial sería dos años más larga sino fuera por la alta contaminación atmosférica de micropartículas. Así lo señala un reporte publicado por el Instituto de Política Energética de la Universidad de Chicago (Estados Unidos). .De hecho, en regiones como el sur de Asia, las personas vivirían hasta cinco años más si los niveles de partículas finas cumplieran las normas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), también asegura el documento. (Le puede interesar: Personas en condición de discapacidad son ignoradas en la crisis climática)

La contaminación por PM2,5, como se conoce a las partículas que tiene 2,5 micras o menos, están asociadas a problemas respiratorios y cardiovasculares, pues su diámetro es similar al de un cabello humano, lo que permite que penetren fácilmente en el cuerpo. Por esta razón, entre otras, en el 2013 las Naciones Unidas (ONU), los consideró un agente cancerígeno. Además, buscando identificar los patrones de riesgo, la Organización Mundial de la Salud (OMS), estableció que el limite seguro de densidad de PM2,5 en el aire no debe superar los 15 microgramos por metro cúbico en un periodo de 24 horas, ni los 5 mcg/m3 de media en todo un año.

Pero en muchos países es un índice que se supera, afectando la vida de sus ciudadanos. Por ejemplo, indica el reporte, en Uttar Pradesh y Bihar, dos estados de la India en los que viven más de 300 millones de personas, la presencia de altos niveles de PM2,5 reduciría la expectativa de vida de las personas hasta en ocho años y, en Nueva Delhi, capital de este país, la cifra es de diez años. (Le sugerimos: Identifican desde el espacio una fuga de metano en alta mar)

“El aire limpio se traduce en años de vida adicionales para las personas de todo el mundo”, afirmó al portal Phys.Org Crista Hasenkopf, directora de la investigación.

Y es que a pesar de que la pandemia de covid-19 nos encerró a todos, lo que se tradujo – entre otras – en menos carros en las calles, en el 2020, última fecha para la que se tienen datos, el panorama no cambió. Los niveles de PM2,5 se mantuvieron casi iguales a 2020. “En el sur de Asia, la contaminación incluso aumentó durante el primer año de la pandemia”, señalaron los autores del reporte al portal Voice of America.

Sin embargo, sí hubo una excepción a esta tendencia: China. Entre 2013 y 2020 la contaminación por PM2,5 se redujo en casi 40%, lo que añade dos años de esperanza de vida. Pero como se trata también de un país que históricamente ha vivido una fuerte contaminación del aire, actualmente la vida en China se sigue acortando en una media de 2.6 años por esta razón. (Lea también: Debido al cambio climático, el fenómeno de La Niña podría durar hasta 2023)

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