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ONU: estas son las acciones necesarias para reducir la contaminación por plásticos

Con acciones estructurales que involucran a gobiernos y grandes empresas se podría reducir un 80 % de esta contaminación para 2040. Para esto se requiere una inversión anual de unos US$ 178.000 millones.

16 de mayo de 2023 - 10:34 a. m.
El ahorro que tendría el mundo al reducir esta contaminación asciende a varios billones de dólares.
El ahorro que tendría el mundo al reducir esta contaminación asciende a varios billones de dólares.
Foto: EFE - HOTLI SIMANJUNTAK

El más reciente informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), publicado este 16 de mayo, trazó una nueva hoja de ruta para poner fin a la contaminación por plásticos en el mundo. (Le puede interesar: Proteger los territorios indígenas de la Amazonia también trae beneficios en salud)

La organización dictó una serie de acciones que los países deberían aplicar para alcanzar la meta de recortar en un 80 % la polución por plásticos para 2040. Se trata de cambios profundos en las políticas y mercados de los países y las empresas.

“La manera en que producimos, utilizamos y eliminamos los plásticos está contaminando los ecosistemas, lo que provoca riesgos para la salud humana y desestabiliza el clima —declaró Inger Andersen, Directora Ejecutiva del PNUMA—. Este informe del PNUMA traza una hoja de ruta para reducir de forma radical estos riesgos mediante la adopción de un enfoque circular que evite que los plásticos entren en los ecosistemas, en nuestros cuerpos y en la economía. Si todos juntos adoptamos este plan de trabajo, en particular en el marco de las negociaciones sobre el acuerdo relativo a la contaminación por plásticos, lograremos beneficios económicos, sociales y ambientales sin precedentes”.

La primera acción concreta que se propone es eliminar los plásticos problemáticos e innecesarios, como los de un solo uso, para generar una disminución del 80 % de esta contaminación durante los próximos 17 años. (Le recomendamos: Inteligencia Artificial ayuda a decodificar una ‘sinfonía’ de sonidos del océano)

Sin embargo, esta tarea deberá ir acompañada de diferentes cambios que el PNUMA resumen en varios puntos. Uno de ellos es reutilizar, reciclar y reorientar y diversificar los plásticos que se producen actualmente y que están aportando a los niveles de contaminación.

La reutilización, dada por mecanismos como las botellas de agua recargables o la recuperación de envases, podría disminuir un 30 % de la contaminación por plásticos para 2040. Por su parte, potenciar el reciclaje desde los Estados para que este se convierta en un negocio más rentable podría aportar con una disminución de entre 21 y 50 %.

La reorientación y diversificación está enfocada en realizar cambios en las industrias que utilizan plásticos en sus productos, reemplazándolos por materiales reutilizables o compostables. Esto tendría un impacto del 17 % en la meta de disminución. (También le puede interesar: En 2022 Colombia deforestó 10 % menos que en 2021, pero aún hay casos inquietantes)

“Aunque se logren aplicar todas las medidas anteriores, en 2040 todavía habrá que tratar de forma segura 100 millones de toneladas métricas de plásticos procedentes de productos de un solo uso y de vida corta, además del importante cúmulo de contaminación plástica existente”, aseguró el PNUMA.

Estas acciones, que costarían alrededor de 178.000 millones de dólares al año, podrían suponer un ahorro a nivel mundial de 1,27 billones de dólares, entre costos e ingresos por reciclaje. Además, en externalidades como costos de salud pública, cambio climático y contaminación atmosférica, el ahorro sería de 3,25 billones de dólares. (Le puede interesar: La polución lumínica estaría amenazando la reprducción de los corales)

Estas acciones, que implican un compromiso por parte de todos los Estados y grandes empresas del mundo, son urgentes. De acuerdo con el informe, un retraso de cinco años en la implementación de estas estrategias podría suponer un aumento de 80 toneladas métricas de contaminación por plásticos para 2040.

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