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Desechos plásticos harían que millones de personas estén en riesgo de inundaciones

De acuerdo con un informe, cerca de 218 millones de las personas más pobres del mundo corren el riesgo de sufrir inundaciones más graves y frecuentes. Una de las principales causas es que la contaminación plástica bloquea los sistemas de drenaje.

25 de mayo de 2023 - 05:35 p. m.
Camerún, Nigeria, la República Democrática del Congo, Ghana, Bangladesh e Indonesia habrían experimentado inundaciones más severas debido al bloqueo de desechos plásticos.
Camerún, Nigeria, la República Democrática del Congo, Ghana, Bangladesh e Indonesia habrían experimentado inundaciones más severas debido al bloqueo de desechos plásticos.
Foto: EFE - EMANUELE VALERI

Las consecuencias de la contaminación por plásticos cada vez son más graves. Así lo mostró un reciente informe que se dio a la tarea de cualificar los daños que tendrían los desechos plásticos en las inundaciones y cuáles serían las poblaciones más vulnerables. (Lea: El reciclaje podría estar liberando grandes cantidades de microplásticos)

Antes de responder esta pregunta, los investigadores explicaron que una de las principales causas es que la contaminación plástica bloquea los sistemas de drenaje. Así como sucedió en 2005, cuando se inundó Mumbai y más de 1.000 personas murieron.

El reciente informe estimó que cerca de 218 millones de las personas más pobres del mundo corren el riesgo de sufrir inundaciones más graves y frecuentes. Además, determinó que de este grupo, 41 millones pueden ser niños, adultos mayores o personas con discapacidad.

“Tres cuartas partes de las personas en mayor riesgo viven en el sudeste de Asia y la región del Pacífico”, dicen en el reporte y resaltan que “encontraron que las comunidades en Camerún, Nigeria, la República Democrática del Congo, Ghana, Bangladés e Indonesia habían experimentado inundaciones más severas debido al bloqueo de desechos plásticos a los sistemas de drenaje en los últimos años. En estas comunidades, son un multiplicador de riesgo”.

De acuerdo con los investigadores de Resource Futures y Tearfund, encargados de este informe, para llegar a esta conclusión emplearon los datos del estudio sobre riesgo de inundación y pobreza publicado en 2022 por Jun Rentschler y otros análisis que se habían realizado sobre este tema. (Puede leer: Descubren microbios que pueden digerir plástico a bajas temperaturas)

Luego, filtraron la información y se centraron en aquellos países de ingresos bajos y medios con drenaje urbano, manejo de desechos sólidos y saneamiento inadecuados. Sin embargo, advirtieron que se enfrentaron a un desafío, pues todavía “no se dispone de datos detallados sobre los impactos de las inundaciones agravadas por plástico”.

Rich Gower, economista de políticas de Tearfund, aseguró a The Guardian que el objetivo del informe “es dar un orden de magnitud a la cantidad de personas en riesgo. Lo que estamos diciendo es que la contaminación plástica afecta más a las comunidades más pobres y marginadas. Lo hemos visto con la quema de plástico y ahora lo estamos viendo con riesgo de inundación. Estas comunidades son las más afectadas por la contaminación plástica”. (Lea también: ONU: estas son las acciones necesarias para reducir la contaminación por plásticos)

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