10 Jun 2020 - 3:27 p. m.

Algunos chimpancés tienen un hueso en el corazón

A través de tomografía microcomputada, expertos de la Universidad de Nottingham han descubierto que algunos chimpancés tienen pequeños huesos ‘os cordis’, que miden unos pocos milímetros de tamaño, lo que podría ser vital para controlar su salud y conservación.

Agencia Europa Press

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Expertos de la Universidad de Nottingham han descubierto que algunos chimpancés tienen un hueso en el corazón, lo que podría ser vital para controlar su salud y conservación. Muy pocas especies de animales tienen este hueso, llamado os cordis, por lo tanto, este es un hallazgo particularmente raro, más tratándose de una especie de primate, emparentado con el ser humano. (Lea: Estudios sobre la hidroxicloroquina algo dicen de como funciona la ciencia)

Los chimpancés salvajes están en peligro y la enfermedad cardiovascular es muy común en esta especie. Comprender sus corazones es vital para hacer avances médicos y administrar su salud y conservación. De ahí la importancia de esta investigación, realizada por expertos de la Facultad de Medicina y Ciencia Veterinaria de la Universidad, publicada en Scientific Reports.

Los pequeños huesos del corazón ‘os cordis’, que medían unos pocos milímetros de tamaño, tenían más probabilidades de estar presentes en chimpancés con fibrosis miocárdica idiopática, un tipo de enfermedad cardíaca que se encuentra en chimpancés y personas. La fibrosis miocárdica es el tipo más común de enfermedad cardíaca en los chimpancés y se ha relacionado con la aparición de arritmias cardíacas y muerte súbita.

"El descubrimiento de un nuevo hueso en una nueva especie es un evento raro, especialmente en chimpancés que tienen una anatomía tan similar a la de las personas. Plantea la cuestión de si algunas personas también podrían tener un os cordis", dijo la autora principal, la doctora Catrin Rutland.

Este sorprendente nuevo hallazgo fue posible gracias a varias técnicas, incluido un método de imagen avanzado llamado tomografía microcomputada. Esto permitió escanear los corazones con aumentos mucho más altos que las tomografías computarizadas estándar de hospital o veterinaria.

"Buscar formas de ayudar a los chimpancés con enfermedades del corazón es esencial. Comprender lo que les está sucediendo a sus corazones nos ayuda a controlar su salud", dijo la doctora Sophie Moittié.

El hueso del corazón está presente en muchos bovinos (ganado vacuno, buey y búfalo), y a menudo es bastante grande, incluso los carniceros lo quitan un poco para que la carne pueda usarse para sopas. Ovejas, nutrias, perros y camellos a veces también tienen el hueso del corazón. A veces, el os cordis está presente en la mayoría de los animales de una especie, pero en otros casos está asociado con enfermedades del corazón.

Su función aún se está investigando, pero este trabajo muestra que el cartílago estaba presente además del hueso, lo que da una idea de los mecanismos a través de los cuales comenzó el crecimiento óseo. Los científicos también mostraron que el hueso del corazón estaba presente en chimpancés machos y hembras de diferentes edades.

Se han dado muchas sugerencias por las razones detrás de un desarrollo de os cordis. El hueso puede soportar las válvulas cardíacas esenciales, desarrollarse debido a una enfermedad cardíaca o incluso alterar el sistema eléctrico que controla el corazón.

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