30 Aug 2019 - 4:19 p. m.

Investigadores desarrollan un larvicida para combatir el mosquito del dengue

Los investigadores desarrollan un larvicida biodegradable y de bajo costo para combatir el Aedes aegypti, el mosquito que transmite el dengue, la fiebre amarilla, la chikunguña y la fiebre de Zika. Su ingrediente activo es el aceite esencial de tomillo.

Rodrigo de Oliveira Andrade / SciDev.net

Larvas de Aedes aegypti en el laboratorio. / IAEA Imagebank/Scidev
Larvas de Aedes aegypti en el laboratorio. / IAEA Imagebank/Scidev

Las propiedades repelentes de mosquitos del aceite de tomillo se conocen desde hace mucho tiempo. Pero ahora un equipo de investigadores ha aprovechado el poder de esta hierba para atacar las larvas del mosquito Aedes aegypti antes de que se propague, utilizando otro ingrediente común. Las hembras de esta especie son las responsables de transmitir virus como el dengue, la fiebre amarilla, la chikunguña y la fiebre de Zika

Al usar almidón de maíz junto con el aceite esencial de la planta de tomillo, investigadores de Brasil y Estados Unidos han logrado desarrollar un sistema de larvicidas biodegradable y de bajo costo que puede matar las larvas del mosquito de la fiebre amarilla.

El mosquito Aedes aegypti pone huevos en superficies húmedas y pequeños cuerpos de agua estancada en zonas tropicales. Normalmente se encuentran dentro y alrededor de la casa en forma de botellas abiertas, llantas viejas, tanques de agua descubiertos.  Los huevos pueden permanecer viables durante más de un año en ambientes secos. Sin embargo, cuando entran en contacto con el agua, eclosionan rápidamente y se convierten en larvas que se convierten en mosquitos adultos después de 15 días. (Venezuela, la dictadura de la malaria)

En un estudio publicado en la revista Industrial Crops & Products, los investigadores explican que encontraron una manera de superar estas limitaciones mediante el uso de una técnica de microencapsulación. Utilizaron almidón de maíz, una materia prima abundante, barata y biodegradable, para desarrollar microcápsulas como contenedor para liberar el aceite esencial de tomillo en el agua.

En el estudio, los autores dicen que lograron manipular estas microcápsulas para modular la liberación de aceite. De esta manera, mientras están en un ambiente seco, las microcápsulas permanecen inertes y mantienen el aceite esencial de tomillo encapsulado. Tan pronto como se expone al agua, la concha comienza a hincharse y liberar el larvicida. Después de tres días, cuando los huevos eclosionan y comienza la etapa larval, las cápsulas liberan timol (el principio activo) en el agua. (La plaga perfecta de malaria está cocinándose en el Pacífico colombiano)

Los investigadores sugirieron que el sector público podría producir las microcápsulas para contener el larvicida y luego hacerlas ampliamente disponibles y accesibles, para que las personas puedan verterlas donde se acumula el agua de lluvia. "Debería costar alrededor de R $ 30 [US $ 7,24] producir un kilo de estas partículas", agregó Prata. "Estamos en conversaciones con el sector privado para ver si pueden producirlos y distribuirlos". (Malaria, una enfermedad que empeora en embarazadas)

Jamille Dombrowski, parasitóloga del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Sao Paulo, que no participó en el estudio, dice que los hallazgos merecen una atención especial del gobierno por varias razones. "Teniendo en cuenta que Brasil enfrenta una grave crisis cuando se trata de enfermedades transmitidas por mosquitos, la creación de una partícula que elimina las larvas de mosquito A. aegypti utilizando una materia prima abundante, de bajo costo y aún biodegradable como el almidón de maíz es fantástico". ella le dijo a SciDev.Net.

"Además de esto, el aceite esencial de tomillo es un material completamente biodegradable que se puede obtener fácilmente y no representa ningún riesgo para la salud humana".

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