18 Jul 2018 - 11:00 p. m.

La técnica CRISPR puede causar un mayor daño genético en las células de lo que hasta ahora se pensaba

La técnica, conocida como el "copiar y pegar genético", frecuentemente causa mutaciones extensas, pero a una mayor distancia del sitio donde se hace la edición genética. Esto encontró un estudio publicado en "Nature Biotechnology".

-Agencia Europa Press

La técnica Crisp/Cas9 les ha permitido a los científicos cortar segmentos específicos de ADN y reemplazarlos por nuevos fragmentos. / iStock
La técnica Crisp/Cas9 les ha permitido a los científicos cortar segmentos específicos de ADN y reemplazarlos por nuevos fragmentos. / iStock
Foto: vchal

La técnica CRISPR/Cas9 puede causar un mayor daño genético en las células de lo que hasta ahora se pensaba, según han descubierto científicos del Instituto Wellcome Sanger (Reino Unido) en un trabajo publicado en la revista 'Nature Biotechnology'. (Lea acá: El descubrimiento del año: la edición de genes para curar enfermedades)

Se trata de una de las herramientas de edición de genoma más nuevas y que puede alterar secciones de ADN en células cortando en puntos específicos e introduciendo cambios en esa ubicación. Ampliamente utilizada en la investigación científica, también se ha visto como una forma prometedora de crear posibles tratamientos de edición del genoma para enfermedades como el VIH, el cáncer o la enfermedad de células falciformes.

De hecho, la investigación previa no había mostrado muchas mutaciones imprevistas de CRISPR/Cas9 en el ADN en el sitio objetivo de edición del genoma. Para investigar esto más a fondo, los investigadores llevaron a cabo un estudio sistemático completo en células de ratón y personas, descubriendo que esta técnica frecuentemente causaba mutaciones extensas, pero a una mayor distancia del sitio objeto de estudio.

Además, los científicos comprobaron que muchas de las células tenían grandes reordenamientos genéticos, como deleciones e inserciones de ADN, lo que podría tener importantes implicaciones para el uso de CRISPR/Cas9 en terapias. Además, algunos de estos cambios estaban demasiado lejos del sitio objetivo como para ser vistos con los métodos estándar de genotipado. (Lea acá: ¿Seremos obligados a tener bebés a la carta?)

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