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Murió James Lovelock, autor de la hipótesis Gaia y pionero ecologista

El científico británico James Lovelock, autor de la hipótesis Gaia y pionero del ecologismo, falleció ayer en su 103 cumpleaños, según informó este miércoles su familia. Con la hipótesis Gaia, Lovelock planteó que la Tierra actúa como un organismo que se autorregula, que es afectado por acciones humanas.

27 de julio de 2022 - 06:14 p. m.
Fotografía del científico inglés James Lovelock, tomada en 2009 en París.
Fotografía del científico inglés James Lovelock, tomada en 2009 en París.
Foto: AFP - JACQUES DEMARTHON

El climatólogo era especialmente conocido por su hipótesis Gaia, formulada en 1969, y que plantea que la Tierra actúa como un organismo que se autorregula, el cual los humanos dañan con sus actividades. También contribuyó sobre los riesgos para el clima de los combustibles fósiles, la contaminación industrial y los gases nocivos en la capa de ozono.

“Para el mundo, era conocido como un científico pionero, profeta del clima y creador de la teoría de Gaia. Para nosotros, fue un esposo amoroso y un padre maravilloso con una curiosidad ilimitada, un sentido del humor travieso y pasión por la naturaleza”, indica el comunicado de la familia. (Lea: Esta criatura de hace 560 millones de años sería el animal depredador más antiguo)

“Hasta hace seis meses, todavía podía caminar por la costa cerca de su casa en Dorset y participar en entrevistas, pero su salud se deterioró después de una fuerte caída a principios de año. Falleció a las 21:55 (hora local del martes) por complicaciones relacionadas con esa caída”, añade la nota, que precisa que el funeral será privado y más adelante se hará “un servicio conmemorativo”.

Lovelock trabajó en Estados Unidos y el Reino Unido -incluido para sus servicios secretos- y pasó buena parte de su vida abogando por medidas para combatir el cambio climático, entre ellas el uso de la energía nuclear, mucho antes de que se reconociera que hay una crisis por el calentamiento del planeta. (Lea: ¿Hay una o tres especies de Tiranosaurio Rex? Sigue el debate)

Nacido en 1919 en el pueblo inglés de Letchworth, estudió química en la Universidad de Manchester (norte de Inglaterra) y después profundizó en otras materias en la Escuela de Londres de Higiene y Medicina Tropical.

Durante su estancia en Estados Unidos, realizó distintas investigaciones en la Universidad de Yale -cuando desarrolló un detector de captura de electrones para hallar contaminantes-, en la facultad de medicina de la Universidad de Baylor y en la Universidad de Harvard.

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