Ramón Villaverde, el primer crack uruguayo en Colombia

Entre 1950 y 1952 el delantero charrúa jugó para el Cúcuta Deportivo. Los dos años siguientes estuvo vinculado a Millonarios. En Colombia marcó 77 goles en 120 juegos.

Ramón Villaverde, delantero uruguayo.

A propósito del duelo de este martes entre Colombia y Uruguay, una propuesta surgió en la redacción de El Espectador para reseñar al primer futbolista uruguayo en actuar en el campeonato profesional de nuestro país, y al primer colombiano en fichar en un club charrúa.

En esa averiguación sobre el jugador uruguayo, me topé con un dato para mí desconocido. Que en 1950, un tal Ramón Villaverde llegó a Colombia para vestirse de cortos en el Cúcuta Deportivo. Puede que no haya sido el primero de esa nacionalidad en jugar en Colombia, pero sí fue el primer crack de talla mundial de ese país en el rentado criollo. (Lea: "El fútbol es indescifrable, no confío en estadísticas": Pékerman)

Ante la dimensión del descubrimiento, dejé atrás la pesquisa original para centrarme en Villaverde. El hombre anotó el primer gol en la historia del onceno motilón, el 26 de febrero de 1950, cuando los rojinegros derrotaron 2-1 al Sporting. Hasta 1952, anotó 61 goles en 94 partidos. En Millonarios, entre  1953 y 1954, convirtió 16 goles en 26 actuaciones, según datos de Guillermo Ruiz Bonilla. Es decir, 77 goles en 120 partidos, para un sobresaliente promedio de 0,64 goles por partido. (Lea: "Sé que vamos a ganar", Iván Ramiro Córdoba sobre el partido contra Uruguay)

Nacido en Montevideo, el 16 de marzo de 1930, Villaverde aterrizó en Barcelona de España, en 1954. La página oficial del club español rememora que defendió la camiseta azulgrana durante diez temporadas, marcó 81 goles oficiales que ayudaron a conseguir dos Copas de Ferias (1955/58, 1958/60), dos Ligas (1958/59, 1959/60) y tres Copas (1956/57, 1958/59, 1962/63). Antes de partir cedido al Racing de Santander, equipo en el que colgó las botas en el 64, el Club le rindió un homenaje en el Camp Nou, en octubre de 1963. (Lea: Con los puntos en casa a Colombia le basta para ir a Rusia)

El dato importante aquí es que durante 53 años Villaverde fue el uruguayo más goleador del Barcelona, hasta que el maravilloso Luis Suárez igualó su récord  en mayo pasado. El 9 charrúa, en apenas dos temporadas, llegó a los 81 goles oficiales con la camiseta del Barça en sólo 94 partidos, mientras su antecesor convirtió la misma cantidad de goles en 224 juegos a lo largo de 10 temporadas. Claro, antaño no se jugaban al año tantos partidos como ahora.

El periodista ecuatoriano Ricardo Vasconcellos reseña que Villaverde deslumbró en Barcelona en una delantera que integró con Segarra, Kubala, Moreno y Manchón. El año de su llegada, el uruguayo fue designado el mejor jugador extranjero de la liga española. Fue campeón con el Barça en 1957 y 1958, de la Copa del Generalísimo en 1957, 1959 y 1963 y campeón de la Copa de la UEFA en 1960.

Villaverde falleció en Barcelona (España), el 15 de septiembre de 1986, a los 56 años.