Congreso aprueba Presupuesto General por $258,9 billones

Educación con $41,4 billones, Defensa con $33,5 billones y Salud con $32,2 billones concentran los mayores recursos por sectores.

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En medio de una protesta nacional de estudiantes de las universidades públicas que piden mayores recursos para la educación, el Congreso de la República aprobó este miércoles el Presupuesto General para 2019, aforado en $258,9 billones, con muchos reparos por parte de la oposición a causa de la presencia de artículos que considera perjudiciales para el país.

Los mayores presupuestos fueron aprobados para Educación, con $41,4 billones; Defensa, con $33,5 billones; Salud, con $32,2 billones; servicio de la deuda, $51,9 billones, e inversión, $46,8 billones.

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Entre los elementos "perjudiciales" que destacaron los opositores está que las entidades territoriales financien los costos de las consultas populares, trasladar los gastos de funcionamiento de los BEPS a Colpensiones y unos artículos que le otorgan facultades al Gobierno para reprogramar vigencias futuras. Algunas de estas propuestas serán incluidas en el Plan Nacional de Desarrollo.

El componente más importante en el presupuesto de gastos es el de educación, que supera los $41,2 billones, mucho más grande que el de salud o el de defensa, explicó el ministro de Hacienda, Alberto Carrasquilla. Señaló que ese monto “es insuficiente”, en el caso de las universidades y de la primera infancia en un sentido integral. “También es cierto que estamos haciendo, de años atrás, un esfuerzo por elevar esos presupuestos y que hoy en día ya es el presupuesto más grande que tiene el país", indicó.

Los opositores al gobierno consideran que la inversión en educación, si bien representa el mayor rubro del gasto, sigue siendo insuficiente para estándares internacionales. Sostienen que, según la OCDE, el gasto por estudiante de primaria en Colombia es menor al de todos los miembros de la organización y más bajo que el de varios países latinoamericanos. Mientras Colombia invierte US$2.490 al año por estudiante de primaria, el promedio de la OCDE es US$8.733. En educación secundaria y media, el gasto es de US$3.060 por estudiante, mientras que el promedio de la OCDE es US$10.106. 

El documento de la oposición explica que mientras en 2000 el 82,9 % del gasto público en educación superior estaba dirigido a los Institutos de Educación Superior, en 2017 este porcentaje disminuyó al 59,4 %. Se estima que se requieren $3,6 billones para el próximo año.

Carrasquilla manifestó que el presupuesto de defensa no es el más grande del país y que ha sido más o menos constante desde comienzos de esta década. “Hoy en términos de pesos reales tenemos un presupuesto de $33 billones en defensa. Ha sido de $34 billones en 2013 y $33 billones en 2014”, dijo.

El funcionario sostuvo que de esos $33,5 billones, por los menos $15,6 billones son gastos de personal, es decir, la remuneración de 472.000 personas en uniforme y 22.400 civiles. También $10,5 billones adicionales a los $15,6 billones son para el pago de las mesadas pensionales de 250.000 personas. La operación comercial, que son recursos que corresponden a los convenios interadministrativos para abastecimiento y logística que suscribe la fuerza pública, suma $1,3 billones, y son $4,4 billones para la adquisición de bienes y servicios para garantizar los servicios de salud a 1,2 millones de afiliados. 

“El grueso de ese gasto militar no es armamento nuevo, ni inversiones en aviones de guerra, sino que son $10 billones para mesadas pensionales, $15 billones para salarios y $4,4 billones para salud”, explicó el funcionario.

Insistió en que cuando se propone un recorte de $4 billones en el presupuesto de defensa hay que mirar de dónde se va a sacar esa cantidad.

La oposición señala que, en el contexto del posconflicto, no se justifica que dicho presupuesto represente el segundo mayor gasto del gobierno. Indicaron que es fundamental que el país empiece a determinar si todos los gastos reportados por el Ministerio de Defensa son prioritarios, como por ejemplo la propuesta hecha para primer debate, de comprar un sistema de de defensa antiaérea, misiles que cuestan más de un billón de pesos.

En cuanto al sector de salud, el ministro admitió un serio problema de financiación. Recordó que en 2014 se gastaban $22 billones en pesos constantes y para el año 2019 se presupuestan $32 billones y “yo no estoy seguro de que logremos cubrir todos los faltantes y deudas que tenemos acumuladas. Hemos incrementado el gasto en salud que proviene del Presupuesto Nacional en unos $10 billones, es un esfuerzo muy grande”, sostuvo Carrasquilla.

Varios miembros de la oposición se sintieron "engañados" porque el Senado, con 68 votos a favor y 18 en contra, avaló el texto del proyecto de Presupuesto General aprobado en la cámara baja. Al final, se adoptó el texto y el Congreso aprobó el monto del Presupuesto para 2019 de $258,9 billones.

 

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