Peticiones costarían US$200 millones

Las razones de la huelga de los pilotos de Avianca

Reducción de 40 horas mensuales de trabajo y mejorar salarios en más de 30% son algunas de las solicitudes de los aviadores.

Cortesía - Avianca

Las tensiones entre Avianca y la Asociación Colombiana de Aviadores Civiles (Acdac) no son nuevas, pues se remontan a 2002, cuando la empresa vivió una difícil situación económica. Pero desde hace por lo menos siete años no se había escuchado la posibilidad de una suspensión de operaciones, hasta ahora que vuelve una convocatoria a huelga de pilotos para este miércoles 20 de septiembre, una de las más serias de la historia reciente (la última huelga se convocó el 20 de junio de 1994). Al cierre de esta edición todavía seguían reunidos los funcionarios de la aerolínea y del sindicato.

Para entender la complejidad de esta huelga se deben conocer algunas de las cifras que rodean la discusión. Para empezar, los pilotos que hacen parte de la Acdac y que entrarían en cese de operaciones son alrededor de 700. Un número significativo para una aerolínea que ya ha reconocido que le faltan pilotos.

Los principales alegatos del sindicato buscan acabar con lo que califican como discriminación salarial de los pilotos colombianos frente a los otros aviadores del grupo en otros países. El presidente de la Acdac, capitán Jaime Hernández, ha mencionado en varias ocasiones que la desigualdad laboral puede ser del 30 al 70 %, dependiendo del cargo (comandante o copiloto). Además, advierte que se han visto afectados por la reforma tributaria, por el cambio en impuestos respecto al Iman que venían pagando.

No obstante, en las negociaciones de marzo de este año, la Organización de Aviadores de Avianca (Odeaa), otra asociación de trabajadores, ya había conseguido una mejora en este aspecto. Beneficio que también aplicó desde abril para los pilotos afilados a la Acdac. Para los comandantes que tuvieron un impacto de cerca del 7 % por la tributaria se aprobó un incremento salarial de 11,7 %, y para los copilotos que se vieron afectados en un 3,5 % les subieron 9 % sus sueldos. Pero a pesar de recibir el incremento salarial, la Acdac no aprueba esta medida, pues se dio como un pacto colectivo por fuera de las normas del sindicato. De manera que las mejoras salariales que piden deben estar en línea de las condiciones de la convención.

Otra de las peticiones de la Acdac es mejorar el horario laboral. Los pilotos, que por ley sólo trabajan 200 horas por mes, piden una reducción de 40 horas. Además, los días libres son también motivo de controversia.

“Hoy tienen nueve días libres al mes como compensatorio. A estos nueve días quieren sumarle cuatro días de descanso adicionales. Pero, como si esto fuera poco, esperan tener otros dos días por cada quincena para teletrabajo. De esta manera, de un total de 30 días al mes, estarían gozando de 17 días sin programación aérea”, indica Avianca. (Lea "Avianca suspende venta de tiquetes entre el 20 y 22 de septiembre")

No obstante, la Acdac ha venido denunciando hace varios meses que los pilotos colombianos trabajan hasta 70 horas a la semana y critican que no se incluye todo el protocolo que deben hacer los aviadores y la tripulación desde que salen de su casa hasta que encienden la aeronave.

Otros beneficios que tienen actualmente los pilotos es el pago del plan de telefonía móvil, más un bono de $1 millón para un equipo electrónico. Beneficios en tiquetes dentro de Avianca Colombia para los aviadores y sus familias (la Acdac pide tiquetes ilimitados), prima de riesgo, compensación por cancelación de vacaciones por la suma de $3 millones.

A nivel general, Avianca advierte que la solicitud del pliego es superior a US$200 millones, adicionales a lo que hoy recibe el grupo de aviadores de la aerolínea por concepto de salarios y beneficios a partir de abril de 2017.

Por esto, lo otro para tener en cuenta son las finanzas de la aerolínea. “Este año Avianca ha tenido un buen comportamiento frente a los anteriores años negativos: en el primer semestre de 2017 acumuló una utilidad neta de US$11 millones, mientras que en el mismo período de 2016 registró pérdidas de más de US$22 millones. También ha tenido cifras de ocupación de más del 80 %, principalmente impulsadas por viajeros internacionales. Los salarios, sueldos y beneficios pesan el 16 % en la estructura de costos total de la compañía”, explicó Ómar Suárez, gerente de renta variable de Casa de Bolsa.

Asimismo, Gilberto Salcedo, expresidente de la Asociación del Transporte Aéreo en Colombia (ATAC), comentó que “hay que tener en cuenta que esta huelga de pilotos se da en una de las actividades que mejor remuneración tienen en el país. Un comandante de gran trayectoria puede estar recibiendo un sueldo de más de $30 millones y los copilotos recién salidos de la academia podrían devengar salarios de entre $5 y $7 millones”.

Así están las cosas: los relativos salarios (altos en Colombia, bajos en el resto de América Latina), los horarios laborales y las finanzas de la empresa son algunas de las cifras que hay detrás de la discusión que vive Avianca con la Acdac.